aneexo 2 neolitico

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  • 1. Qu es el Neoltico?En 1865 J. Lubbock bautiz este nuevo perodo de la Prehistoria que vamos a conocer,con el nombre de Neoltico: del griego neo, "nuevo" y lithos, "piedra", para referirse a lapiedra pulimentada, que sustitua a la piedra tallada (Paleoltico) en los instrumentos,armas y herramientas. Por tanto, Neoltico significa "Edad de la Piedra Nueva".Aparte de esta definicin, basada en el tipo de tiles que fabricaban, el verdaderosignificado del trmino "Neoltico" se completa diciendo que es el periodo de laPrehistoria en el que aparecen las actividades productoras: agricultura y ganadera.Hasta entonces los seres humanos se dedicaban a la caza, la pesca o la recoleccin convistas a garantizar su supervivencia, mientras que ahora sern capaces de producir suspropios alimentos. Este cambio radical de una economa depredadora otra productorafue denominado por Gordon Childe como Revolucin neoltica.Hace unos 10.000 aos (8000 a.C.) el Homo sapiens, nuestra especie, inicia este cambiode enorme trascendencia histrica. Las sociedades humanas comienzan a abandonarprogresivamente su forma de vida de cazadores y recolectores nmadas para sustituirlapor una forma de existencia sedentaria, basada en el cultivo de la tierra y en ladomesticacin de los animales. Los seres humanos se convierten en los nicos capacesde controlar la reproduccin de las especies vegetales y animales de las que va a obtenersus alimentos. Es decir, el ser humano se convierte en productor de alimentos, y almismo tiempo en transformador de su medio natural. En este sentido, desde el Neolticohasta hoy, los cambios han sido muy rpidos, y algunos de consecuencias muynegativas para el medio ambiente. 1

2. Por qu aparece el neoltico?En primer lugar, tenemos que decir que ningn cazador o recolector paleoltico en susano juicio estara dispuesto a cambiar voluntariamente su forma de vida. En efecto, losseres humanos del Paleoltico tenan garantizada su supervivencia mediante los recursosnaturales que les ofreca su medio ambiente: Bayas, frutos, races y vegetales querecolectaban y animales que capturaban mediante la caza y la pesca. Cuando la caza, lapesca o la recoleccin escaseaban en un lugar, se desplazaban a otro sitio en busca dealimentos. Esta forma de vida funcionaba siempre que no se rompiera el equilibrioentre las necesidades de los seres humanos y la disponibilidad de los recursos naturales.Por tanto, las razones del cambio las vamos a ver por la aparicin de un estado dedesequilibrio o de necesidad, motivado por un aumento de poblacin y un cambioclimtico.Aumento de poblacin:La economa depredadora garantiza la supervivencia siempre y cuando se mantenga unbajo nmero de seres humanos que permita la renovacin natural de los recursos.Cuando la poblacin comienza a crecer, por encima del nivel mximo que la economadepredadora permite, los alimentos comienzan a escasear y los seres humanos vendeteriorarse poco a poco sus condiciones de vida. La supervivencia se complica ya queno pueden marcharse a otro lugar, debido a que las regiones que estn alrededor estnviviendo la misma situacin. La produccin de alimentos, mediante la agricultura y laganadera, se convierte en la nica salida para restablecer el equilibrio poblacin-recursos.Cambio climtico:Hace unos 10.000 aos se produce el paso del Pleistoceno al Holoceno. Con l, cambiel clima del planeta, hacindose ms benigno y aproximndose progresivamente al quehoy tenemos. Subieron las temperaturas, terminaban las glaciaciones y los hielospermanentes quedaron reducidos a las regiones polares y a las zonas de alta montaa, ylas lluvias disminuyeron. Se produjeron modificaciones en la vegetacin y en la fauna.Muchas especies vegetales desaparecieron, algunos animales emigraron y otros seextinguieron. Estos cambios alteraron el equilibrio de la economa depredadora yfavoreci el inicio de una economa productora. 2 3. Pastores y agricultoresComo ya hemos apuntado, hace 10.000 aos, los seres humanos inician el abandono deuna economa depredadora, y adoptan otra economa productora de alimentos, basadaen la agricultura y en la ganadera.A lo largo del Neoltico, la prctica de la agricultura y la ganadera provocarn unaumento de la poblacin, al mejorar la dieta de los seres humanos.Estas dos actividades, agricultura y ganadera, implican la domesticacin de especiesanimales y vegetales. Ahora bien, la domesticacin implica la modificacin gentica delas especies domesticables. Durante el Paleoltico se fue produciendo un paulatinofenmeno de simbiosis entre el ser humano y las especies tanto animales comovegetales. Se fue generando un aumento de la dependencia mutua entre el ser humanoy las especies domesticables que tanto el uno como las otras obtenan ventajasreproductivas, al tiempo que se produca el fenmeno darwiniano de seleccin naturalmediante el proceso de adaptacin.Expresado de otra forma: la preferencia y el inters de ciertos seres humanos delPaleoltico por la explotacin de algunas especies silvestres o salvajes supuso unaumento de las posibilidades de supervivencia en stas, o ms bien, de los individuosque presentaran determinados caracteres favorables al consumo humano. El ser humanomediante su conducta alimentaria estaba favoreciendo el desarrollo de determinadasespecies y los cambios genticos y adaptativos de las mismas, lo que haca posible elproceso de domesticacin de vegetales y animales.En qu lugar del planeta se produce el nacimiento de la agricultura y la ganadera? Seproduce en una regin del Prximo Oriente bautizada por H. Breasted como CrecienteFrtil o "Media luna frtil", y que corresponde a un rea que va desde Palestina, atravs de Lbano, Siria, Anatolia, Norte de Mesopotamia hasta los Montes Zagros y quedescribe vagamente la forma de un media luna. Desde el Prximo Oriente, se extendims tarde hasta Europa (La expansin del Neoltico por Europa: Sigue dos caminos: elMediterrneo, a travs de todas sus costas, y el Continental, a travs del ro Danubio yel resto de los grandes ros europeos: Vstula, Oder, Elba, Wesser y Rhin) y al resto delmundo.La agriculturaSin duda, la agricultura fue una consecuencia de la actividad recolectora, que no seabandonar totalmente durante el Neoltico. Las sociedades recolectoras de semillas,bayas, races, frutos y vegetales conocan a la perfeccin los ciclos reproductivos de lasplantas y las condiciones fsicas que les resultaban beneficiosas y perjudiciales para sudesarrollo. En el desarrollo de la actividad recolectora, durante el transporte de los3 4. alimentos hacia los lugares donde vivan, se perderan por el camino algunos granos yfrutos. El efecto de la repeticin de esta operacin sera la emigracin progresiva deestas plantas hacia la proximidad de los lugares donde vivan los seres humanos,aumentando las ventajas de su consumo. Adems, los suelos cercanos a losasentamientos humanos eran fertilizados con excrementos y basuras, con lo que sefavoreca el desarrollo de determinadas plantas.Entre las plantas que en primer lugar van a ser cultivadas se encuentran los cereales.Las razones son que los cereales son productivamente muy rentables, no necesitanexcesivos cuidados, pueden resistir bastante tiempo almacenados y ocupan un lugarprimordial en la nutricin humana. Las especies cultivadas de cereales descienden desus antecesores silvestres, que se caracterizan por su carcter cizaoso y su resistenciaa las condiciones desfavorables. Por tanto, cuando la voluntad humana favoreciera sucrecimiento, la produccin de los mismos iba a ser ms fecunda y ms rentable. En elPrximo Oriente y Europa los cereales ms cultivados sern el trigo, la cebada, elcenteno, el mijo y la avena. En el continente americano, el cultivo del maz se iniciaren los altiplanos de Mxico y se extender hacia el Sur, llegando hasta el Per. EnChina, surgir el arroz, y se extender hacia Japn y el Sureste asitico.En el cultivo de cereales, se piensa que era frecuente la utilizacin de un sistema similaral de rozas o cultivo itinerante, consistente en quemar la maleza y las malas hierbas,para limpiar el terreno a sembrar. Una vez agotados estos suelos, quedaban en barbechoy se buscaba otro lugar para aplicar el mismo sistema.Otras especies vegetales que van a ser cultivadas durante el Neoltico son la lenteja, elguisante y el lino en Europa, el frjol, el chile y la calabaza en Amrica y el ame ydistintos tipos de tubrculos en las diferentes reas tropicales.La ganaderaLa ganadera fue una consecuencia de la caza, adems con la domesticacin de losanimales seguirn practicando la caza y la pesca. No olvidemos que en nuestro entornola caza y la pesca se siguen practicando hoy como actividades deportivas.Al igual que en el caso de la agricultura, los cazadores del Paleoltico tenan unconocimiento bastante completo de los distintos tipos de animales. Los cazadoresseguan el rastro de las manadas, mediante la observacin de los brotes de hierbamordisqueados, el seguimiento de los excrementos y las pisadas que dejaban en latierra. Conocan sus ciclos reproductivos, sus costumbres y sus alimentos preferidos.Una posible evolucin de la domesticacin de ciertas especies animales pasara porestas tres fases:a) Caza controlada:Los humanos del Paleoltico realizaran un control de los recursos de caza, consistenteen el anlisis del nmero de animales de la manada y de sus costumbres, en unaproteccin de la misma contra otros depredadores naturales y en una caza selectiva dedeterminados individuos, principalmente animales heridos o viejos, o bien los machosno imprescindibles para la reproduccin o para la defensa de la manada.b) Custodia animal:Sera la fase siguiente a la de caza controlada. En esta fase los cazadores capturaran uncierto nmero de animales salvajes, unos seran sacrificados, pero los otros restantes seguardaran en empalizadas o corrales, para ser consumidos a medida que losnecesitaban. Era una forma de almacenamiento de la caza en vivo.4 5. c) Crianza animal:Sera la fase propia de la ganadera, de la domesticacin completa de animales. Esta faseinclu