biografía poe

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  • 1 www.molinodeletras.net Revista literaria Molino de Letras. El despertar de la palabra

    Ao 0, nm. 1. Febrero 01, 2010

    Edgar Allan Poe

    Edgar Tarazona Angel

    ENERO 19 de 1809- OCTUBRE 7 de 1849)

    Edgar Allan hace parte de la leyenda, del mito, de la historia de la literatura.

    Su vida y su obra estn marcadas por el signo de lo trgico y misterioso.

    Desde sus primeros aos la vida le marc caminos diferentes de los otros

    nios de su generacin. Sus padres abandonaron este mundo siendo l un nio

    de pocos aos, El oficio de sus padres?: Actores itinerantes. Su apellido no lo

    hered de sus padres biolgicos sino de John Allan, un hombre de negocios

    adinerado, comerciante en Baltimore que lo adopt y lo llev con l y su

    esposa al Reino Unido (Inglaterra, Irlanda y Escocia), donde vivieron desde

    1815 hasta 1820; all inici sus estudios. Como en toda biografa que se

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    respete hay que dar las fechas de nacimiento y de muerte; Edgar Allan lleg a

    este mundo en Boston el 19 de enero de 1809 y lo abandon en Baltimore en

    1849, ambas ciudades en USA. Eso dicen la mayora de sus biografas a las

    cuales me atengo, pero segn Julio Verne y Charles Baudelaire su nacimiento

    fue en 1813; y otro de sus bigrafos (Griswold) lo ubica en 1811.

    Antecedentes

    El bisabuelo paterno de Poe, John Poe, emigr de Irlanda a Estados Unidos en

    el siglo XVIII y se hizo granjero, casndose con una inglesa; ambos

    pretendan ser de ascendencia noble. Uno de sus diez hijos fue David Poe,

    quien a su vez se cas con una emigrante irlandesa, Elizabeth Cairnes. Vivan

    en Baltimore, Maryland; David Poe era carpintero y, al estallar la revolucin

    contra los ingleses, lleg a prestar dinero al ejrcito. Por mritos, recibi el

    ttulo honorfico de "general". David y Elizabeth tuvieron siete hijos. El

    mayor, David, fue el padre de Edgar; la segunda hija, Maria (ms tarde Maria

    Clemm), fue la ta y suegra del poeta (madre de su mujer, Virginia). La abuela

    materna de Edgar, Elizabeth Arnold, fue cantante de pera y actriz romntica

    y, con su hija, del mismo nombre, lleg emigrada de Londres, Inglaterra,

    a Estados Unidos en 1796. David Poe hijo, estudiante de Derecho, dej los

    estudios para convertirse en actor. En 1804 conoci a la bonita seorita

    Arnold actriz de gran encanto y con un extenso repertorio: lleg a representar unos 200 papeles, que estaba casada a la sazn con un tal seor Hopkins, quien morira poco despus. David y Elizabeth se casaron seis meses

    ms tarde y se instalaron en Boston, Massachussets, donde nacieron sus dos

    primeros hijos.

    Primeros aos

    Edgar naci el 19 de enero de 1809 en la ciudad de Boston, donde ya haba

    nacido su hermano mayor, William Henry Leonard (1807). La hermana

    menor, Rosalie, vio la luz en Richmond, en 1810. Edgar pudo haber recibido

    dicho nombre por un personaje de William Shakespeare que aparece en la

    obra El rey Lear, que representaban los padres en 1809, ao de su

    nacimiento. David Poe abandon a su familia en 1810, y su mujer, Elizabeth,

    muri un ao despus de tuberculosis; tena 24 aos. Lo nico que conserv

    Edgar de sus padres biolgicos fue un retrato de su madre y un dibujo del

    puerto de Boston. A su hermana Rosalie le correspondi un joyero vaco. El

    motivo por el cual Poe y Rosalie fueron adoptados fue que, al morir su madre,

    los nios quedaron totalmente desamparados, en Richmond, mientras que los

    abuelos, que vivan en Baltimore, se hacan cargo de William Henry, que ya

    viva con ellos. En cualquier caso, Poe fue acogido por una de las familias

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    caritativas que haban cuidado de los nios al morir su madre: el matrimonio

    formado por Frances y John Allan, de Richmond(Virginia), mientras que

    Rosalie fue acogida por la familia Mackencie.

    rbol genealgico de Poe y Virginia

    Su padrastro, del cual Edgar tomara el apellido, fue un acaudalado

    comerciante de ascendencia escocesa. Sus negocios incluan el tabaco, tejidos,

    ts y cafs, vinos y licores, grano, lpidas, caballos y aun el comercio de

    esclavos; hombre colrico e intransigente, desempe un papel destacado negativamente hablando en la vida del escritor. Sus bigrafos hacen notar que John Allan tuvo varios hijos naturales fuera del matrimonio. Los Allan

    acogieron al nio, pero nunca lo adoptaron formalmente aunque le dieron el

    nombre de "Edgar Allan Poe".Su madrastra, que no haba podido tener hijos,

    senta verdadera devocin por el muchacho y lo quiso y mim siempre. Edgar

    recibi una buena educacin surea, y pasaba el tiempo leyendo las revistas

    inglesas que encontraba en los almacenes de su padrastro. Tambin escuchaba

    numerosas leyendas que iban nutriendo su imaginacin, como las marineras

    que contaban los capitanes de veleros que se acercaban a Richmond. Algunas

    de estas leyendas inspiraran en su momento una de sus obras

    fundamentales: La narracin de Arthur Gordon Pym.

    La familia Allan se traslad a Inglaterra en 1815, cuando Edgar contaba seis

    aos. El nio asisti a un colegi en Irvine, Escocia (el pueblo donde haba

    nacido John Allan), durante un corto periodo, pero que fue suficiente para

    ponerlo en contacto con la cultura y el viejo folclore escoceses.

    Posteriormente la familia se traslad a Londres (1816). Edgar estudi en un

    internado de Chelsea hasta el verano de 1817. Ms tarde ingres en el colegio

    del Reverendo John Bransby en Stoke Newington, que entonces era un

    suburbio al norte de la ciudad. All aprendi a hablar francs y a escribir

    en latn. De estas vivencias y de la contemplacin de los paisajes y

    arquitecturas gticos de Gran Bretaa naceran aos despus relatos como

    "William Wilson".

    Edgar regres con los Allan a Richmond, Virginia, en 1820. En los aos

    siguientes se ira fraguando su carcter. En 1823, con 14 aos, se enamor

    apasionadamente de la madre de un compaero de estudios, a la que dedic el

    conocido poema "To Helen". Esta mujer, llamada Mrs. Stanard, era de una

    gran belleza y contaba a la sazn 30 aos; muri al ao siguiente. Fue su

    primer gran amor. A los quince aos era pacfico, aunque no del todo sociable.

    Tuvo pocos conflictos con sus compaeros, pero se saba que no toleraba

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    ningn tipo de manipulacin. Tambin era aficionado a las mascaradas. Un

    da termin moliendo a golpes a un compaero mucho ms fuerte que l,

    despus de haber recibido lo suyo, y esperar, segn l mismo confes, a que el

    otro estuviese agotado. Tambin son muy conocidas sus dotes como

    deportista. A imitacin de su gran hroe, Lord Byron, en cierta celebrada

    ocasin, un caluroso da de junio el joven emprendi una travesa a nado de

    ocho kilmetros por el ro James, de Richmond; lo hizo a contracorriente.

    Cuando se dud de su hazaa, busc testigos presenciales que la

    corroborasen por escrito.

    En 1824 se empieza a gestar el desentendimiento entre l y su padre de

    adopcin. En una carta dirigida por ste al hermano mayor de Edgar,William

    Henry, afirm: De qu somos culpables? Es algo que no entiendo. Y que yo

    haya soportado durante tanto tiempo su conducta todava me extraa ms. Este

    muchacho no tiene una onza de afecto por nosotros ni un poco de

    agradecimiento por todos mis cuidados y toda mi bondad para con l.30

    En

    esta carta Allan se queja sin fundamento de las "amistades" de Edgar, y llega

    incluso a sugerir maliciosamente que Rosalie, la hermana menor, era en

    realidad hermanastra, posibilidad que siempre atorment a Edgar.

    En 1825 muri un to de John Allan, William Galt, escocs igualmente y

    antiguo contrabandista. Haba sido considerado el hombre ms rico de

    Richmond, y dej muchos acres de tierra en herencia a su sobrino. La fortuna

    de ste creci considerablemente y, en ese mismo ao, Allan lo celebr

    comprando una imponente casa de ladrillo de dos plantas, llamada

    "Moldavia". Fue en el balcn de esa casa donde Edgar adquiri la aficin a

    la astronoma.

    Universidad de Virginia

    Por esa poca, con 16 aos, Edgar mantuvo una relacin sentimental con una

    muchacha de la vecindad, Sarah Elmira Royster, quien reaparecera al final de

    su vida. En carta a un amigo, ella describi muchos aos despus al futuro

    escritor de esta forma:

    Edgar era un muchacho muy guapo, no muy hablador. De conversacin

    agradable, pero de comportamiento ms bien triste. Nunca hablaba de sus

    padres. Estaba muy ligado a la seora Allan, as como ella a l. Era entusiasta,

    impulsivo, no soportaba la menor grosera verbal.

    Esta relacin fue previa a su matriculacin en la Universidad de Virginia,

    en Charlottesville, en febrero de 1826, para estudiar lenguas. La universidad,

    en sus primeros aos, acataba los idea