chopra, deepak - digestión perfecta

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Digestin perfecta.

Cmo el equilibrio mente/cuerpo estabiliza el organismo

Deepak Chopra.

Ttulo original: Perfect Digestion. Traduccin: Edith Zilli. 1 edicin: noviembre 2007.

1995 Deepak Chopra

Ediciones B. S. A., 2007.

Bailn, 84 - 08009 Barcelona (Espaa)

www.edicionesb.com

Publicado por acuerdo con Harmony Books, una divisin de Crown Publishers, Inc., New York.

Diseo de portada: Estudio Ediciones B.

Fotografa de portada: JUPITERIMAGES Corporation.

Diseo de coleccin: Ignacio Ballesteros.

Printed in Spain.

ISBN: 978-84-666-0959-3

Depsito legal: B. 45.118-2007

Impreso por NOVOPRINT.

Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas en las leyes, queda rigurosamente prohibida, sin autorizacin escrita de los titulares del copyright, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.

Introduccin.

En mi condicin de mdico, hay una verdad de suprema importancia de la que he debido cobrar conciencia una y otra vez: el cuerpo humano es el logro final de la naturaleza, un don que se nos ha otorgado para que lo apreciemos y cuidemos durante toda la vida. Pero disfrutar de ese don requiere cierto conocimiento, una comprensin bien informada de nuestras necesidades corporales, ms crucial ahora que nunca.

Permtaseme explicar por qu esta comprensin bien informada es ahora tan importante. Entre los muchos logros de la civilizacin norteamericana, la ms impresionante es el hecho de que, en EE.UU., virtualmente nadie se muere de hambre, cosa que no suceda en siglos anteriores y que, aun hoy, no podemos decir de muchos lugares del mundo. Durante gran parte de la historia, los seres humanos no tuvimos ms opcin que comer lo que se poda encontrar, cazar o cultivar. Esto tena muchos inconvenientes, pero fue causa de la evolucin del sistema digestivo humano, cuya notable flexibilidad no slo le permite procesar una amplia variedad de alimentos, sino que lo torna ideal para eso.

Pasados miles de aos, los parmetros de la alimentacin humana cambiaron sbitamente. Cuanto menos en EE.UU., la mayora ya no est obligada a comer lo que pueda conseguir. Por el contrario: podemos comer lo que se nos antoje... pero lo que parecemos escoger con ms frecuencia es una gama de alimentos cada vez ms reducida, generalmente dulces, altos en contenido graso o bajos en fibras dietticas. Nuestro sistema digestivo, que evolucion para adaptarse a la escasez y a la variedad, se ve ahora obligado a manejar la abundancia y la uniformidad nutricional. En otras palabras: aunque en la actualidad tenemos suficiente para comer, no estamos aprovechando los alimentos de que disponemos. Comemos demasiado de lo que no nos conviene y a menudo lo hacemos tan de prisa que el cuerpo y las clulas reciben ms estrs que nutricin. Si bien la sociedad occidental ha resuelto en gran parte los problemas de la disponibilidad de alimentos, an nos falta aprender cmo escoger lo que ms nos conviene. En cuanto a conocer lo que comemos y entender cmo lo procesa el cuerpo, an no hemos reconocido nuestras verdaderas necesidades.

Aunque el propsito principal de este libro es ofrecer una interpretacin ms esclarecida y un conocimiento ms amplio de la fisiologa en general, aqu nos concentraremos explcitamente en el tracto gastrointestinal. Merece nuestra atencin, por cierto. Segn el Ayurveda, la tradicional ciencia india de la salud, la mayora de las enfermedades se originan en un desequilibrio del sistema digestivo. En las pginas siguientes veremos cmo est construido el tracto gastrointestinal, cmo funciona cuando se encuentra sano y cmo es posible devolverle la salud cuando ha perdido su funcionamiento ideal, por desequilibrio o por enfermedad.

En nuestro anlisis del tracto gastrointestinal (GI), nos ocuparemos especialmente de la parte inferior, que incluye los intestinos y el colon. Naturalmente, no son temas que se suelan tocar en una conversacin normal. Sin embargo, la gente reconoca su importancia ya en los tiempos de los antiguos griegos, cuando el filsofo Epicuro declar que una buena digestin era la base de toda la bondad humana. Es interesante saber que Epicuro, quien celebraba los placeres de la buena digestin (y de cuyo nombre se deriva el trmino epicreo), tambin crea que la mala digestin era moralmente destructiva, a tal punto que era preciso hacer todo lo posible por evitarla. El mismo, con el correr del tiempo, adopt una dieta de agua y cereales a fin de reducir al mnimo el riesgo de padecer dolores de estmago.

Cuando funciona como es debido, el tracto GI convierte la comida en energa y nutricin para construir, reparar y sustentar el cuerpo, un gran trabajo que contina durante todos los minutos de cada da, a lo largo de toda la vida. En el curso de setenta aos, un sistema digestivo norteamericano promedio procesa casi doce toneladas de comida slida. Cuando te encuentras en estado de buena salud, la comida pasa a travs de los ocho metros de conductos digestivos que vinculan la garganta con el recto sin esfuerzo consciente de tu parte y sin ninguna molestia significativa. Sin embargo, esa comodidad no es comn a todos, por cierto. Los estudios demuestran que uno de cada tres norteamericanos experimenta frecuentes y significativas molestias relacionadas con la parte inferior del tracto intestinal. En verdad, en el curso de un da cualquiera, casi todos tienen algn tipo de sntomas gastrointestinales; los estudios indican que veinte millones de norteamericanos, cuanto menos, padecen una constelacin de sntomas bien definida, que conocemos como Sndrome de Irritacin Intestinal o SII.

A lo largo de los aos, el SII ha recibido otros nombres: colon espstico, estmago nervioso, colitis mucosa, colon irritable, y muchos ms. Aunque es comn denominarlo colitis crnica, esto es incorrecto, pues la palabra colitis implica inflamacin del intestino, cosa que no existe en el verdadero SII. El hecho de recibir tantos nombres sugiere que no se trata realmente de una enfermedad, sino de una serie de seales y sntomas que se han convertido en un lugar comn de la medicina moderna. Tan comn, de hecho, que los sntomas del SII llevan ms gente que ninguna otra dolencia a los consultorios de los gastroenterlogos.

En este libro analizaremos en detalle manifestaciones del SII tales como el estreimiento, la diarrea y los gases. Aunque en general estos no son peligrosos para la vida, pueden provocar mucha incomodidad, inconvenientes, preocupaciones y hasta alteraciones emocionales. Tambin echaremos una breve mirada a algunos de los problemas ms serios que pueden afectar el tracto gastrointestinal. Afecciones tan graves como la colitis ulcerosa, la enfermedad de Crohn y la diverticulitis quedan fuera de nuestra atencin principal, pero es vital estar familiarizados con los primeros sntomas a fin de tratarlas con efectividad.

1. La mecnica cuntica de la digestin.

Desde un punto de vista holstico, para entender cualquier aspecto del cuerpo humano (ya sea la digestin y la eliminacin o nuestra manera de procesar imgenes y sonidos), debemos comenzar con una visin del cuerpo como sistema nico integrado, en el cual todas las partes estn diseadas para funcionar de una manera unificada.

Aunque el tracto gastrointestinal es, en s, un aparato fascinante y de maravillosa complejidad, aun as es slo un aspecto de la entidad intrincada, a menudo desconcertante, que es nuestro ser fsico. Por este motivo me parece apropiado comenzar por ofrecerte un nuevo entendimiento de tu cuerpo como un todo; hasta se podra decir: una nueva visin de l. Creo que, cuando te hayas visto desde esta nueva perspectiva, te vers tal como antes, pero con una importante base sobre la cual construir un programa de salud realmente perfecta, es decir: un tracto GI saludable y un cuerpo saludable en su totalidad.

La nueva perspectiva se deriva del Ayurveda; por eso, en cierto sentido, no es nueva en absoluto, pues el Ayurveda es el sistema de cuidado de la salud ms antiguo de cuantos el hombre conoce. Lo notable es que este arcaico enfoque del cuerpo, cuya efectividad ha sido puesta a prueba durante miles de aos, tambin es perfectamente compatible con nuestro conocimiento contemporneo de cmo funciona la naturaleza. En verdad, el Ayurveda se limita a utilizar una terminologa diferente para expresar algunas de las ideas ms avanzadas de la biologa molecular y la fsica cuntica.

El primer principio de esta nueva/antigua perspectiva es que el cuerpo humano no es una escultura congelada slida, particularizada, esttica y fragmentada, que existe aislada del resto de la naturaleza. Antes bien, el Ayurveda reconoce al cuerpo como parte del continuo natural. Desde este punto de vista, el cuerpo humano es un campo dinmico de energa. Participa constantemente de un intercambio con el campo mayor de energa que lo rodea, en el que est comprendido el resto del universo. Lo ms notable de todo es que, como resultado de este intercambio constante, tu cuerpo se est renovando y reemplazando en cada momento de tu vida.

Si pudieras ver tu cuerpo tal como es en su nivel ms elemental, comprenderas que el noventa y ocho por ciento de los tomos de tu anatoma no estaban all hace un ao. Por ejemplo: la investigacin cientfica ha demostrado que tus huesos, aunque parecen tan slidos y son la estructura que sostiene el resto, se convierten en nuevos y flamantes cada tres meses. Esto significa que, si bien la configuracin de las clulas seas se mantiene constante, los miles de millones de tomos que componen los huesos y cruzan libremente las paredes celulares estn sometidos a un cambio y reemplazo constantes. Como resultado, cada tres meses dis