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l Panteón de Dolores y sus inicios E 77 1 Se utilizará indistintamente el término panteón y cementerio porque en México desde el siglo XIX tienen el mismo significado, aunque en otros países el término panteón se considera como un monumento funerario y cementerio como el receptor de los monumentos funerarios. En la portada original se leía Panteón de Dolores. 2 El presente artículo se deriva de la investigación que realicé como parte de mi tesis, en la que llevé a cabo un acucioso estudio sobre el panteón. Ethel Herrera Moreno, Restauración Integral del Panteón de Dolores, tesis de maestría en Arquitectura con especialidad en Restauración de Monumentos, México, Escuela Nacional de Conservación Restauración y Museografía “Manuel del Castillo Negrete”, INAH, 2003. 3 José Rogelio Álvarez, Enciclopedia de México, México, Enciclopedia de México 1987, tomo 3, cementerio, p. 1461. xisten varias versiones sobre el origen del Panteón 1 de Dolores y mucha gente considera que es el primer panteón civil de la Ciudad de México, entre otras cosas, el objetivo del presente artículo es aclarar su historia. 2 El Panteón de Dolores presenta una serie de características que lo hacen muy particular, ya que originalmente fue concesionado y su objetivo era obtener algún beneficio económico. Además tenía un proyecto arquitectónico especial, de acuerdo con el gusto de sus dueños. Cuando el gobierno lo compra su finalidad cambia, a partir de entonces se convirtió en un panteón prácticamente de beneficencia social, lo que provocaría que siempre tuviera una gran demanda y se volviera un panteón civil. De la misma manera su proyecto arquitectónico cambiaría al no construirse todo lo que se contemplaba en él. Me parece que dada su importancia es conveniente y necesario difundir su historia, así como la investigación documental que se realizó para sustentarla. Como antecedente se puede decir que, en la época virreinal las inhumaciones se efectuaban en los templos, conventos, colegios y hospitales. Desde fines del siglo XVIII se trató de cambiar esta costumbre, cuando Carlos III dispuso, por medio de una Cédula Real, que los entierros se hicieran en cementerios comunes ubicados lejos de las iglesias. Para cumplir esta disposición en la Nueva España, el virrey Revillagigedo ordenó que se establecieran fuera de las ciudades. Los primeros en edificarse se ubicaron en Puebla y Veracruz. 3 Esta idea se llevó a cabo en la Ciudad de México hasta muy entrado el siglo XIX. Los primeros panteones que contaron con proyectos específicos en nuestra Ciudad fueron el de Santa Paula, el del Campo Florido y el de San Fernando –cuando se cambió al lugar que ocupa actualmente– además del Inglés y del Americano que se fundaron en condiciones especiales. Todos ellos datan de la primera mitad del siglo XIX. Los tres primeros fueron considerados en algún momento como cementerio civil de la Ciudad de México. Uno de los objetivos para establecer los cementerios fuera de las ciudades era resolver el problema de sanidad porque los entierros en los templos eran perjudiciales para los habitantes. Otro, terminar con el monopolio del clero sobre asuntos funerarios. Desde fines del siglo XVIII, se trataron de hacer cambios en España y por consiguiente en la Nueva España. En México independiente- primera mitad del siglo XIX- hubo intentos por cumplir con estos requisitos; sin embargo, fue hasta la segunda mitad del siglo con la promulgación de las Leyes de Reforma que se cumplió con esto: se establecieron los panteones fuera de las ciudades y se le quitó todo el poder al clero sobre los asuntos funerarios. Las defunciones quedaron a cargo de los registros de policía, éste fue el antecedente del registro civil. ETHEL HERRERA MORENO E

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  • l Panten de Dolores y sus iniciosE

    77

    1 Se utilizar indistintamente el trmino panten y cementerio porque en Mxicodesde el siglo XIX tienen el mismo significado, aunque en otros pases el trminopanten se considera como un monumento funerario y cementerio como elreceptor de los monumentos funerarios. En la portada original se lea Panten deDolores.2 El presente artculo se deriva de la investigacin que realic como parte de mitesis, en la que llev a cabo un acucioso estudio sobre el panten. Ethel Herrera

    Moreno, Restauracin Integral del Panten de Dolores, tesis de maestra enArquitectura con especialidad en Restauracin de Monumentos, Mxico, EscuelaNacional de Conservacin Restauracin y Museografa Manuel del CastilloNegrete, INAH, 2003.3 Jos Rogelio lvarez, Enciclopedia de Mxico, Mxico, Enciclopedia de Mxico1987, tomo 3, cementerio, p. 1461.

    xisten varias versiones sobre el origen delPanten1 de Dolores y mucha gente consideraque es el primer panten civil de la Ciudad de

    Mxico, entre otras cosas, el objetivo del presenteartculo es aclarar su historia.2

    El Panten de Dolores presenta una serie decaractersticas que lo hacen muy particular, ya queoriginalmente fue concesionado y su objetivo eraobtener algn beneficio econmico. Adems tena unproyecto arquitectnico especial, de acuerdo con elgusto de sus dueos. Cuando el gobierno lo compra sufinalidad cambia, a partir de entonces se convirti enun panten prcticamente de beneficencia social, loque provocara que siempre tuviera una gran demanday se volviera un panten civil. De la misma manera suproyecto arquitectnico cambiara al no construirsetodo lo que se contemplaba en l. Me parece que dadasu importancia es conveniente y necesario difundir suhistoria, as como la investigacin documental que serealiz para sustentarla.

    Como antecedente se puede decir que, en lapoca virreinal las inhumaciones se efectuaban en lostemplos, conventos, colegios y hospitales. Desde finesdel siglo XVIII se trat de cambiar esta costumbre,cuando Carlos III dispuso, por medio de una CdulaReal, que los entierros se hicieran en cementerioscomunes ubicados lejos de las iglesias. Para cumpliresta disposicin en la Nueva Espaa, el virreyRevillagigedo orden que se establecieran fuera de las

    ciudades. Los primeros en edificarse se ubicaron enPuebla y Veracruz.3 Esta idea se llev a cabo en laCiudad de Mxico hasta muy entrado el siglo XIX.

    Los primeros panteones que contaron conproyectos especficos en nuestra Ciudad fueron el deSanta Paula, el del Campo Florido y el de San Fernandocuando se cambi al lugar que ocupa actualmenteadems del Ingls y del Americano que se fundaron encondiciones especiales. Todos ellos datan de laprimera mitad del siglo XIX. Los tres primeros fueronconsiderados en algn momento como cementeriocivil de la Ciudad de Mxico.

    Uno de los objetivos para establecer loscementerios fuera de las ciudades era resolver elproblema de sanidad porque los entierros en lostemplos eran perjudiciales para los habitantes. Otro,terminar con el monopolio del clero sobre asuntosfunerarios. Desde fines del siglo XVIII, se trataron dehacer cambios en Espaa y por consiguiente en laNueva Espaa. En Mxico independiente- primeramitad del siglo XIX- hubo intentos por cumplir conestos requisitos; sin embargo, fue hasta la segundamitad del siglo con la promulgacin de las Leyes deReforma que se cumpli con esto: se establecieron lospanteones fuera de las ciudades y se le quit todo elpoder al clero sobre los asuntos funerarios. Lasdefunciones quedaron a cargo de los registros depolica, ste fue el antecedente del registro civil.

    ETHEL HERRERA MORENO

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  • Las concesiones se empezaron a dar despus depublicarse la ley del 31 de julio de 1859, que estipulabaen su artculo 3 que los particulares podan establecercementerios.4 La primera se otorg en 1871 para elPanten General de la Piedad,5 un ao ms tarde seconcedi la del Panten Francs de la Piedad6 y en1874 se permiti la concesin del de Dolores.

    El panten de Dolores se localiza alnorponiente del Distrito Federal, en la delegacinMiguel Hidalgo, avenida Constituyentes esquina con lacalle del Panten, y colinda con la 2 seccin delBosque de Chapultepec.

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    4 Carlos David Malamud Russek, Derecho Funerario, Mxico, Editorial Porra,1979, p. 77. 5 Archivo Histrico del Distrito Federal (AHDF), Panteones, vol. 3454, exp. 65.6 Ibidem, vol. 3564, exp. 1.

    La historia de este Panten, contada por el nietodel fundador Jos Mancebo Benfield, es al mismotiempo romntica y triste. William Benfield, unprominente ingls, lleg a Mxico en 1835 porque suesposa se encontraba muy enferma de tuberculosis y elmdico le recomend venir a este extico y lejano pasen donde por su altura y clima tendra la posibilidad desalvarse. El mdico tuvo razn porque la seoramorira cerca de los 90 aos. Pero no todo fue alegraya que su hijita adquiri el clera morbus que asolabaa la poblacin y desgraciadamente falleci. Benfield

    tuvo que sepultarla en la playa pues no le permitieronhacerlo en el atrio del templo por ser anglicano.Entonces prometi dos cosas que marcaran su destinoy el de sus hijos: formara un panten y susdescendientes seran educados como catlicos. Variosaos ms tarde su hijo Juan Manuel, nacido en estepas, cumpli su deseo. Form la Sociedad Benfield,Brecker y Compaa, con la cual obtuvo en 1874 lalicencia del gobierno para fundar un campo mortuorioen una parte del rancho de Coscacoaco denominada"Tabla de Dolores", de donde el Panten obtuvo su

  • nombre. Fue inaugurado el 13 de septiembre de 1875y la gloria de ser el primer personaje enterrado ah lepertenece al general Domingo Gayosso.7 Al conceder lalicencia el gobierno estipul que el mejor lugar delcementerio deba destinarse a mexicanos distinguidosque de alguna manera hubieran dado prestigio a lapatria, siendo ste el origen de la Rotonda de losHombres Ilustres-hoy Personas Ilustres- inaugurada el21 de marzo de 1876, con el entierro del tenientecoronel Pedro8 Letechipa.9

    Es conveniente mencionar que, sinfundamento, algunas personas sealan que elcementerio se llama as en honor de DoloresMugarreta de Gayosso,1 0 quien segn ellos fue laprimera duea o la primera persona enterrada en l. Lonico cierto al respecto es que dicha dama seencuentra sepultada en el Panten.

    Me parece trascendente dar a conocercompleto el contrato de concesin para establecer elPanten de Dolores entre el gobierno y la SociedadBenfield, Brecker y Compaa. A continuacin setranscriben sus clusulas:11

    1. Se permite a los seores Benfield, Brecker yCompaa establecer un cementerio pblico enel lugar llamado Tabla de Doloresperteneciente al Molino de Beln en lasinmediaciones de Tacubaya.

    2. El uso de este cementerio podr ser generalpara todas las municipalidades del DistritoFederal, llenndose en cada caso los requisitosdebidos en la municipalidad donde hayaacaecido el fallecimiento. El terreno destinadopara el cementerio medir 1,000,000 de varascuadradas, igual a 702,244 m2. Linda al Norte yal Oriente con terrenos del Molino del Rey; alSur con la calzada del Molino, y al Poniente ySuroeste con terrenos del mismo molino. Secercar desde luego en los trminos queadelante se expresarn y se pondr en unasuperficie de 100,000.00 varas cuadradas, igual a70,224 m2. Los linderos del resto del terreno sefijarn por medio de mojoneras.12

    3. El terreno que se pondr luego en uso estaracotado y cerrado en los lados Sur y Oriente porun corte vertical que dejar fuera del cementerio,a lo largo de cada uno de esos lados, un muroque tenga por lo menos 2.50 m sobre el pisoexterior. La parte Oriente del cementerioquedar limitada por una barda provisional detepetate. En todos los ngulos del terrenocercado, excepto el de la entrada, y en los demspuntos convenientes se construirn torreonespara el abrigo de los veladores.

    4. Benfield, Brecker y Compaa ceden para losusos del cementerio, y mientras ellos o sus

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    El Panten de Dolores y sus inicios

    7 Domingo Gayosso (1814-1875), quien naciera en la Ciudad de Mxico, participen las intervenciones norteamericana y francesa, en especial en la batalla del 5 demayo de 1862. Diccionario Porra de biografa, geografa e historia de Mxico,Mxico, Porra, 1997, t. 2, p. 1184 .8 Pedro Letechipa, quien naciera en la ciudad de Zacatecas, combati contraMaximiliano y muri en 1876 en combate contra los partidarios del Plan deTuxtepec. Diccionario Porra, op. cit., t. 2, p. 1636.9 Jos Mancebo Buenfield, Historia del Panten de Dolores en El Universal,Mxico, D.F., 2 nov. 1953, 1a seccin; p. 11, col, 4-5; p. 18, col. 1.10 Por los apellidos es probable que Dolores Mugarreta de Gayosso fuera la madrede Eusebio Gayosso Mugarreta, fundador de la Agencia de Inhumaciones y suegrade Juan Manuel Benfield, ya que Eusebio era su cuado.11 Archivo General de Notaras (AGNotaras), Notara No. 57, Notario IgnacioC o s o, vol. 407, ao 1874.

    12 Las mojoneras eran una serie de mojones y los mojones eran las sealespermanentes que se ponan para delimitar una propiedad. V o c a b u l a r i oArquitectnico Ilustrado, Mxico, SAHOP, 1980, p. 304.

  • sucesores tengan el usufructo de l, doslimones13 de agua de la que pertenece al Molinode Beln, la cual conducir al depsitorepartidor tomndola en el lugar conocido porLas Palmas o El Fortn.

    5. El cementerio se formar conforme al croquispresentado y que ser protocolizado en laescritura que deber otorgarse sobre estaconcesin. Dentro de dos meses de firmada, sesometern a la aprobacin del Gobierno losplanos, diseos y descripciones detalladas delas diversas obras que debern practicarse paraque la ejecucin se ajuste a ellas. Losconcesionarios podrn omitir algunas obras deornato (la cascada y el ro que se ven en elproyecto general) pero sujetndose a lacondicin de la clusula 9.

    6. Se compondr la calzada desde el Molino delRey hasta la entrada principal del panten y seplantar en ella el arbolado competente.

    7. En cuanto a las dimensiones, orden yseparacin de las sepulturas, se guardarn lasreglas siguientes:

    I. Los cadveres no podrn ser exhumados antesde 10 aos.

    II. La tierra con que se cubran ser perfectamentepulverizada.

    III. Se harn plantaciones de vegetales de pocaelevacin entre los sepulcros ocupados.

    IV. No se harn revestimientos interiores en lasfosas que impidan la absorcin de los gases.

    V. La profundidad de cada fosa ser por lo menosde 2.00 por 2.50 m de largo y 1.00 de ancho y ladistancia de una a otra de 0.80 m.

    8. En cuanto a la polica general losconcesionarios quedan obligados a observar la

    Ley de 31 de julio de 1859 y todas lasdisposiciones vigentes o que se expidieren enadelante por la autoridad a que corresponda y elGobierno podr vigilar sobre la polica ya dichapor cuantos medios le parecieren conducentes.

    9. Los seores Benfield, Brecker y Compaa o sussucesores tendrn durante 25 aos laadministracin y el usufructo del cementeriocon las cargas y obligaciones propios de aquellay las que determinen en la clusula 13, si nohicieren en el trmino de dos aos las obras decascadas y ros que habla la clusula 5, sino slolas de arboledas y dems expresadas. Si hicierenlas obras de cascadas y ros, conforme al croquispresentado, el trmino de la administracin yusufructo ser de 30 aos. En uno y otro casolos plazos se contarn desde el da en que elcementerio se ponga al servicio pblico.

    10. Los campos destinados a las inhumacionesestarn distribuidos en seis clases biendeslindadas y marcadas, y acomodadas a esaclasificacin sern las tarifas como sigue:

    Por inhumaciones por 10 aos. En lassepulturas de las dimensiones de que habla laclusula 7:

    1 clase $85.002 clase $55.003 clase $25.004 clase $15.005 clase $5.006 clase gratis.

    En sepulturas de mayores dimensiones, lasmismas cuotas con el aumento de un 25% porm2. En sepulturas de menores dimensiones quelas ordinarias, las mismas cuotas con deduccinde un 25% por m2.

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    13 Medida del dimetro de una caera que conduca el agua.

  • Por inhumaciones a perpetuidad de una solapersona, en sepulturas de las dimensionesordinarias:

    1 clase $300.002 clase $200.003 clase $150.004 clase $80.005 clase $40.00

    En sepulturas de dimensiones mayores omenores, se cobrarn las mismas cuotas deaumento o deduccin del 25%.

    11. Las concesiones de terreno a perpetuidad paracampos mortuorios de familia, corporaciones,sociedades o colonias extranjeras, etctera, seajustarn a precios convencionales, atendidas laextensin y la colocacin del terreno, el nmerode inhumaciones a que se destinan y las demscircunstancias propias de cada caso.

    12. Se dar gratis en el lugar de honor el terrenonecesario para erigir los monumentosdestinados a guardar los restos o a perpetuar lamemoria de hombres ilustres a quienes sehubiese decretado o se decretaren honorespstumos.

    13. Durante los 25 30 aos de que habla laclusula 9, los seores Benfield, Brecker yCompaa o sus sucesores entregarnmensualmente a la oficina del Registro Civilsiendo del Distrito Federal, el 20% de lasentradas por inhumaciones temporales y del25% de las entradas por inhumaciones oconcesiones a perpetuidad; sin que puedaimponerse a la empresa ningn otro gravamencomo contribucin, derecho, ni bajo ningnotro ttulo y sin que tampoco puedan cobrarsederechos por las traslaciones que se verifiquendentro del Distrito, ni ningn otro derecho por

    las inhumaciones que se hagan en el cementeriode Dolores. El 20 25% de las entradas deinhumaciones que se refieran a personas fueradel Distrito se entregarn en la oficina de lacapital. Esas inhumaciones podrn hacerselibremente con arreglo a las tarifas y condicionesde que hablan las clusulas 10 y 11.

    14. Los seores Benfield, Brecker y Compaa,slo podrn vender a perpetuidad la mitad delterreno que se ponga al servicio pblico.

    15. Al expirar los 25 aos, si los concesionarios nohacen las cascadas y ro que se ven en elproyecto o a los 30 si construyen dichas obras,pasar el cementerio con cuanto le pertenezca,al Gobierno del Distrito, el que de all enadelante lo administrar y usufructuarlibremente como cosa de su propiedadexclusiva. Los edificios y toda la parte inmuebledel cementerio que hubiere estado en uso, seentregar en buen estado de conservacin. Losseores Benfield, Brecker y Compaa podrnentonces retirar el agua destinada al cementerioy volverla al uso de su propiedad de Beln.

    16. Habr en Mxico una oficina en donde existanplanos, vistas, en suma todos los datos queforman el juicio de las personas que necesitentratar de negocios relativos al cementerio, sinnecesidad de trasladarse a l. Tambin habr enla oficina dependientes que se encarguen dearreglar los entierros, recibiendo las rdenes enla oficina o en el domicilio de las personas quegusten ocuparlos.

    17. Los trabajos sobre el terreno comenzaran al dasiguiente de firmada la escritura. El cementerio seabrir al servicio pblico ocho meses despus ams tardar. Para esa poca estarn hechos, salvoel caso de fuerza mayor las cercas fijas yprovisionales a que se refiere la clusula 2, de los

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  • 702,224 m2 sealados en el croquis, el prtico deentrada y la parte ms indispensable de losedificios destinados a oficinas o despacho,habitaciones de dependientes y depsito decadveres, los torreones de los vigilantes, laplantacin de los rboles en la cuarta parte delterreno cercado, los campos o jardines necesariospara comenzar las inhumaciones, el trazo detodos los jardines y obras que deben ejecutarseen los primeros 70,224 m2 y la compostura de lacalzada, si no se arregla con la empresa delferrocarril el establecimiento de un ramal para elcementerio. En el trmino de dos aos estarnconcluidos los edificios comprendidos en los70,224 m2. Por ningn motivo sino por causa defuerza mayor se suspendern despus los trabajosde conservacin y de adelanto del cementerio, elcual estar terminado en toda su extensin alexpirar el plazo de esta concesin. Entre tanto seacreditar cada dos aos haberse ejecutado lasobras correspondientes en proporcin a esep e r o d o .

    18. Antes de la apertura se someter a laaprobacin del Gobierno el reglamento para elservicio interior del cementerio.

    19. Esta concesin caducar por la falta depresentacin de los planos y perfiles detalladosde que habla la clusula 5, en el trmino queexpresa y por la falta de cumplimiento de lasclusulas 15 y 16.

    20. Si alguna diferencia se suscitare entre elusufructuario y el Gobierno con motivo de lainteligencia o interpretacin de este contrato,se sujetar al fallo de rbitros arbitradores quenombren los interesados con arreglo a lasprescripciones del Cdigo vigente. Bajo decuyas bases dejan celebrada esta escritura quese obligan a cumplir bien y fielmente sininterpretacin; y para ello hacen solemnemente

    la sumisin ms eficaz que corresponda segnderecho. Ambas partes declaran en esta actaque la concesin y convenio contenidos enestas clusulas fueron ajustados, como se dijoen el exordio de esta escritura desde el da 30del mes de noviembre, en que les recay elsupremo acuerdo, pero, como posteriormentelos concesionarios manifestaron los motivospor que insisten en la subsistencia de la clusulade su curso que se refiere a dar sepultura gratisde 1 clase o de terreno necesario para elmonumento que haya de erigirse a losciudadanos presidentes de la Repblica, de laCmara de Diputados, de la Senadura, de laSuprema Corte de Justicia de la Nacin, delTribunal Superior del Distrito Federal y alciudadano Gobernador del Distrito que mueranen el ejercicio de sus funciones; el SupremoMagistrado tuvo a bien acordar que supuesta lainsistencia que hacen los seores Benfield,Brecker y Compaa para que sea admitida esaclusula y en virtud de las razones que exponenel Gobierno la acepta siempre y cuando losdeudos de los funcionarios que fallezcan o losencargados de sepultar sus cadveres quieranusar de la concesin que ella expresa segnconsta de la comunicacin que a dichosseores se les dirigi en respuesta por laseccin 2 del Ministerio de Gobernacin confecha de ayer, lo que original doy fe de habervisto y devuelto.

    Firm el notario Ignacio Coso. La escritura seacompa de tres fotografas de los planos delproyecto original.

    Del contrato se destacan varios puntos:

    El nombre del panten se debe al lugar dondese construy: Tabla de Dolores

    El terreno completo meda un milln de varascuadradas, pero el proyecto original de su diseo

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  • se efectu en una parte del mismo: en cien milvaras cuadradas. Por lo tanto, los planos que sepresentan corresponden a esa primera etapa.

    La concesin durara 30 aos si se realizaban losros y cascadas del proyecto, de no efectuarsesera por 25 aos. Cabe destacar que la delGeneral de la Piedad era por 12 aos14 y la delFrancs de la Piedad no estipulaba tiempo.15

    Desde un principio se asignaron seis clases y lasexta debera ser gratis. En el General de laPiedad haba cinco clases y en el Francs slouna. La primera clase se encontraba cercana alacceso principal y a la Rotonda. Del centro haciael lado sur se ubicaron la segunda, tercera ycuarta clase respectivamente, hacia el oriente selocaliz la quinta clase y al final la sexta. Laprimera era la ms cara, le segua en precio lasegunda y sucesivamente la tercera, la cuarta y laquinta. Para 1887, la primera para adultos costaba$80.00 y para prvulos (menores) $50.00, lasegunda $50.00 y $30.00, la tercera $20.00 y$15.00, la cuarta $10.00 y $5.00, la quinta $4.00 y$2.00 y la sexta segua siendo gratis.1 6

    Se estipulaban dos tipos de inhumaciones: a 10aos y a perpetuidad. En el General y en elFrancs de la Piedad, stas eran a siete aos y aperpetuidad.

    Es muy importante la clusula 12 porque comoya se dijo es el origen de la Rotonda de lasPersonas Ilustres.

    Otro dato a considerar es que slo se podravender a perpetuidad la mitad del terreno quese pusiera al servicio del pblico.

    Por ltimo se aadi la clusula solicitada por laSociedad Benfield, Brecker y compaa para darsepultura gratis a los Presidentes de la

    Repblica, de la Cmara de senadores, etctera.De ello podra pensarse que de alguna manerase quera quedar bien con el gobierno.

    Respecto a los planos, por desgracia no seencontraron datos sobre el autor del proyecto y en loque se refiere a su diseo no parece tener influencia deEspaa; sin embargo, se est investigando si tuvoalguna relacin con Francia o Inglaterra.

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    El Panten de Dolores y sus inicios

    1 4 AHDF, P a n t e o n e s , vol. 3454, exp. 65. Los siguientes datos tambin se tomaronde aqu.15 AGNotaras, Notara no. 99, Ignacio Burgoa, vol. 623, ao 1872. Los siguientesdatos tambin se tomaron de aqu.16 AHDF, Panteones, vol. 3455, exp. 285. Por la forma en que actualmente estndividido el panten, se deduce que, a medida que se urbaniz se fueron ubicandolas clases de acuerdo a las necesidades del mismo.

    Primer Bosquejo

    Anteproyecto

  • En 1876 la Sociedad Benfield, Brecker yCompaa propuso modificar el contrato de 1874 enel que, entre otras cosas, sealaba que despus de unmes de haber firmado el nuevo contrato la Compaapresentara el trazo y descripcin del ferrocarril delque hablaba la clusula 17 del contrato original; queen seis meses estara concluida la lnea, la cual,incluido el material, debera estar exenta deimpuestos durante 50 aos; que el servicio delferrocarril se hara primero por traccin animal; quela Compaa tendra derecho a explotar el tramo delferrocarril por 99 aos y adems podra cederlo otraspasarlo. Una vez terminado el tramo quedarandefinitivamente cerrados todos los cementerios delgobierno o de Tacubaya; que dejaran de admitirserefrendos y se iran directamente al panten deDolores, cuyos traslados pagara la Compaa. Seseal, adems, que a los cuatro meses de firmado elcontrato la Compaa presentara un nuevo proyectocon mayores cascadas y que el derecho de usufructodel panten debera prorrogarse por 50 aos ms.1 8

    Como casi todo estaba a favor de la Empresa elgobierno se indign y se neg rotundamente aaceptar dicho contrato.

    En enero de 1878 el presidente de la Repblicamand un comunicado en el que sealaba que comono se haban realizado las obras de las cascadas y el rola concesin sera solamente por 25 aos, como seestipulaba en la clusula 9 del contrato de concesin.No obstante el comunicado, desde 1879 se celebr uncontrato de compraventa entre el gobierno y laCompaa, donde se acord que el primero pagarapor el cementerio $130.000.00 en mensualidades de$1,500.00, lo que no se cumpli. En mayo de 1880 semodific la escritura del ao anterior y se realiz ladefinitiva, pagando $66,500.00 por el panten. Primerose dieron $22.500.00 y el resto en mensualidades de$5,000.00.19 Como se ver, se les pag casi la mitad delo estipulado al principio, con lo cual el gobierno tuvotodas las ventajas, porque aparte de pagar poco llenlas aspiraciones de establecer un cementerio municipalpor el rumbo deseado, desde haca aos. Por otro ladolo que hizo fue acortar el tiempo en adquirirlo ya quede todas maneras pasara a sus manos a los 25 o 30aos, de acuerdo con el contrato de concesin.

    Tambin considero que se debe conocercompleto el contrato definitivo de la venta del Pantende Dolores al gobierno. A continuacin se transcribensus clusulas:20

    1. La Sociedad vende y enajena a favor delAyuntamiento de esta capital el referidocementerio de Dolores con sus terrenos,plantaciones, fbricas materiales, agua queactualmente disfruta, servidumbres, aperos,utensilios y cuanto de hecho y derecho le

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    17 Cuando le tantos datos sobre el proyecto original revis todos los expedientesdel AHDF en donde existen planos del Panten pero de otras pocas. Entonces fuial Archivo de Notaras para copiar el contrato de concesin y para mi fortuna alfinal del mismo estaban tres fotografas inditas del proyecto original y que son lasque aqu se presentan.

    18 AHDF, Panteones, vol. 3479 bis, exp. 5.19 Ibidem, exp. 8.20 AGNotaras, Notara 729, Notario Villar y Marticorena, vol. 5048, ao 1880.

    Perspectiva 17

  • corresponden, declarando que la extensin delterreno es de 1,000,000.00 varas cuadradas,limitado al Norte y Oriente por el Molino delRey, al Sur por la calzada al Molino de Beln y alPoniente y Sureste por terrenos del mismomolino. Que la medida de agua son 62centmetros cuadrados que equivalen a pocoms de una naranja2 1 y que las fbricas ymuebles son las que constan en el inventario desu entrega.

    2. El H. Ayuntamiento da por recibido a su enterasatisfaccin el cementerio y sus anexidadesexpresadas en la clusula anterior desde el 1 deseptiembre del ao pasado, en que comenz aadministrarlo y usufructuarlo pero por cuanto aque no est cercada toda el rea del terrenovendido, se proceder por la Obrera Mayor amedirla y a deslindarla y a levantar mojonerasen los puntos oportunos en el trmino de tresmeses contados desde el 22 de marzo de 1880.

    3. Al mismo plazo de tres meses a contar desde lafecha antes indicada entregar la Compaa enla Secretara del Ayuntamiento copias de lasescrituras pasadas en este siglo que seconocieren sobre traslacin de la propiedad delMolino de Beln y Rancho de Coscacoaco. Encaso de necesidad se completar la sucesin deposeedores por medio de informacionestestimoniales.

    4. La expresada Sociedad enajena al Ayuntamientoel cementerio o sus derechos en l, libre alpunto de todo censo, gravamen o hipotecacomprobando su libertad en el certificadorespectivo que se ha exhibido para que seagregue a este protocolo y salga inserto entestimonios de la presente y con el encargadode los antiguos libros de censos de Coyoacn, a

    cuyo partido perteneci en algn tiempo elMolino de Beln con su anexo el Rancho deCoscacoaco, en parte de cuyo rancho esterigido el cementerio debindose entregar esteltimo el 23 de junio prximo.

    5. El precio es de $66,500.00, de los cuales JuanManuel Benfield como socio y gestor de laCompaa declara haber recibido desde el 31 demarzo, de la Administracin de Rentas lacantidad de $22,500.00 en moneda de platafuerte del cuo corriente mexicano a su enterasatisfaccin; por lo que extiende la mencionadaCompaa el recibo ms eficaz en derechorenunciando a la excepcin que establece lafraccin 3 del artculo 74 del Cdigo deprocedimientos vigente y el trmino que paradeducir en accin seala el 1202 y siguiente delcivil y el resto se cubrir en un crdito contradon Vicente Lanvin del Valle segn escritura deoctubre de 1870 ante notario CrescencioLandgrave, importante con sus rditos hasta el31 del citado mes de mayo, $3,672.20 y en ochomensualidades, de las que siete sern de$5,000.00 cada una y la ltima de $4,007.19pagados sin rdito alguno satisfacindose losdas ltimos de cada mes a contar desde el 30 deabril, que tendr derecho a cobrar la Sociedad.

    6. El Ayuntamiento cede a favor de la expresadaSociedad los dos crditos a cargo del seorLanvin del Valle de que se ha hecho referencia,subrogndola en todos sus derechos, acciones,lugar, prelacin y privilegios que otorgan yconceden las escrituras que se han citado paraque la Sociedad pueda cobrar y percibir sininterferencia del Ayuntamiento a la ereccin ysaneamiento de esta cesin as a la solvencia deldeudor.

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    21 Antigua medida de agua consistente en un dimetro equivalente al de un caonaranjero. Vocabulario Arquitectnico Ilustrado, op. cit., p. 304.

  • 7. Las mensualidades convenidas en la clusula 5sern satisfechas en moneda de plata fuerte delcuo corriente mexicano con exclusin decualquiera otra fsica o representacin.

    8. Para la seguridad del presente contrato, elprecio que el Ayuntamiento queda debiendo ala citada Compaa constituye a favor de ellauna hipoteca en primer lugar sobre el mismocementerio bajo la extensin y linderos delterreno, explicados en la clusula 1, sus fbricasy plantaciones, el agua de que disfruta y lasmejoras que el Ayuntamiento hiciere con l ycuya hipoteca se ha de regir por lasdisposiciones de los cdigos actualmentevigentes y durar en toda su fuerza y prelacinmientras no estuviera ntegramente pagado elprecio para cuya garanta se constituye; y nosolamente los 10 aos de que habla el artculo1988 del Cdigo Civil siendo exigible toda laparte del precio insoluto, si llegare elAyuntamiento a estar en retardo en cuanto alpago, de tres meses consecutivos de $5,000.00fijados en la clusula 5.

    9. La Sociedad expresada se obliga a la ereccin ysaneamiento del presente contrato, conforme aderecho, as como el cumplimiento de lasobligaciones a que sujeta a los vendedores elCdigo Civil vigente, aun cuando no estn aquexpresamente estipuladas.

    10. Si la citada Compaa no cumpliere con laobligacin que contrae de entregar losdocumentos a que se refieren las clusulas 3 y4 durante el plazo que ellas sealan, elAyuntamiento tendr derecho de retener lasmensualidades estipuladas en la clusula 5hasta tanto no se cumpla con dicha obligacin.

    11. El Secretario de Gobernacin, comorepresentante del Supremo Gobierno,

    debidamente autorizado concurre al otorgantede esta escritura en que la concesin delcementerio de Dolores queda a favor delAyuntamiento a perpetuidad y de que el mismoAyuntamiento queda relegado del pago alRegistro Civil del 20% sobre las entradas porconcesiones del terreno a perpetuidad a queestaban obligados los primitivos concesionarios,segn los trminos de su contrato.

    12. El Ayuntamiento no podr transferir losderechos de privilegios a l anexos sinconsentimiento del Supremo Gobierno.

    13. Ambas partes declaran que en este contratono ha intervenido cesin en los trminos delartculo 1772 del Cdigo Civil, renuncian elplazo que para intentar esa accin seala el 1774y el derecho de rescisin que concede el 3023del mismo Cdigo.

    14. Declaran los vendedores que el cementerioque enajenan est comprendido en lapropiedad total del Molino llamado de NuestraSeora de Beln y su Rancho de Coscacoacoque adquirieron por remate judicial hecho afavor ante el juzgado 3 de lo Civil de estacapital otorgndoseles la escrituracorrespondiente por Ignacio Enrique Gosselindueo anterior de ese predio con fecha de 30de enero de 1874, ante notario Ignacio Coso.

    Esta escritura est firmada por el notario JosVillar y Marticorena, el secretario de GobernacinFelipe Berriozbal como representante del SupremoGobierno y por parte de la Sociedad los seoresBenfield, Brecker y de la Fuente.

    Como lo marcaba la clusula 4, la Compaaentreg copias de las escrituras de todos los dueosdel Molino de Beln durante el siglo XIX, las cuales seencuentran en el Archivo Histrico del Distrito Federal

    BOLETN DE MONUMENTOS HISTRICOS, TERCERA POCA, 2

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  • (AHDF). La primera mensualidad de $5,000.00 seempez a pagar en julio de 1880, previa entrega de lascitadas copias. Antes de realizar el ltimo pago, elgobierno exigi a la Sociedad el plano dellevantamiento, as que sta se lo encomend alIngeniero Juan Mendoza y Roca. Cada uno de loscontratantes pag la mitad del deslinde del terreno. El

    ltimo pago se realiz en diciembre del mismo ao.22

    Al pasar a manos del gobierno ya no se continuaron lasobras del diseo original. Motivo de otro artculo serla descripcin de ese proyecto.23

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    El Panten de Dolores y sus inicios

    22 AHDF, Panteones, vol. 3479 bis, exp 2 y 4. El plano se encuentra aqu.23 En el captulo del estudio de la evolucin del panten de la tesis mencionada seestudia el proyecto y se seala qu es lo que queda de l.

    Plano de terreno deslindado

  • Algunos aos ms tarde, en 1892, el gobiernocompr a Manuel Cuevas Rubio, gerente y representantede la Sociedad Cuevas y Velasco, un terreno de 421,520m2 que perteneca al Molino del Rey, la superficie delpanten aument a 1,120,416 m2. Tambin consideroque se debe conocer el documento completo, por lo cuala continuacin se transcriben sus clusulas:2 4

    1. Los seores Cuevas y Velasco venden alAyuntamiento, y ste compra para agregarlo alPanten de Dolores, una superficie de terrenoque mide cuatrocientos veintin mil, quinientosveinte metros cuadrados.

    2. El terreno de que se trata es el marcado en elcroquis adjunto con las letras A, B, D, al Nortedel actual panten, y sus lmites son: al Sur labarda Norte del Panten de Dolores, marcadacon las letras A, B; al Oriente, una lnea rectamarcada con las letras B, D, y que forma con labarda Norte del Panten un ngulo de 82grados, y al Poniente y al Norte Poniente la lneasinuosa de la margen derecha de la barranca,marcada con las letras A, D.

    3. El precio convenido es $18,000.00 que serpagado a los seores Cuevas y Velasco, o a quiensus derechos represente, por conducto de laAdministracin de Rentas Municipales, en partidasde $500.00 en cada mes, a contar desde el da 15de diciembre prximo, sin causa de rdito.

    4 Los seores Cuevas y Velasco entregarn alAyuntamiento el terreno libre de todo gravameny responsabilidades, y se obligarn, conforme aderecho, a la eviccin y saneamiento.

    5 Los expresados seores, en un plazo que noexceder de cuatro meses, contados desde lafecha en que este convenio sea aprobado por la

    superioridad, quitarn del terreno que adquierael Ayuntamiento, los magueyes que lesconvenga sacar.

    6 Los gastos de escritura a que se elevar estecontrato y sus testimonios, sern por mitadentre las dos partes contratantes.

    Este contrato fue aprobado por el Gobierno delDistrito el 16 de noviembre y la escritura el 28 delmismo mes de 1892.

    A partir de entonces el terreno del Pantenprcticamente no tuvo cambios. Todos sus lmites hanestado bien definidos con excepcin del que da hacia labarranca, que fue sumamente impreciso hasta hacealgunos aos, cuando se le construy una barda. En unlistado proporcionado por la Direccin General Jurdica

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    24 Memoria del Ayuntamiento de 1892, Mxico, imprenta Daz de Len, 1893, p.223; Actas de Cabildo de 1903, Documento 25, p. 233. 25 Ibid.

    Plano de terreno completo25

  • y de Estudios Legislativos se seala que tiene unasuperficie de 2 millones de metros cuadrados, sinembargo, los metros con el terreno delimitadoconcuerdan ms o menos con los de las escrituras, esdecir que no llegan al milln trescientos. Tal vez en esaDireccin se consideren los metros cuadrados de labarranca como parte del terreno porque, de hecho, enesa parte hay monumentos funerarios y enterramientos.De cualquier manera, el Panten de Dolores es el demayor extensin de la Ciudad de Mxico y el Cementeriocivil activo, de mayor antigedad que se conserva.

    En el Archivo Histrico del Distrito Federal seencontraron, adems de los que aqu se presentan,otros planos que sirvieron para hacer el estudio de laevolucin urbanstica del Panten que realic para mitesis. Cabe sealar que, excepto el de 1892, ninguno delos planos se conoca con anterioridad.

    Hay que destacar que, al fundarse el Panten deDolores se cumplieron varios requisitos que fueronfundamentales en la historia de los cementerios de laCiudad de Mxico. Primero, al establecerse en lasafueras se resolvieron los problemas de sanidad queexistan en la antigua ciudad; despus, fue uno de losprimeros panteones concesionados a particulares y porlo tanto separados del clero, y al pasar a manos delgobierno se convirti en panten civil.

    Como una ltima reflexin consideroimportante la publicacin y difusin de losdocumentos y planos encontrados no slo porque nosayudan a esclarecer el origen del Panten de Dolores,sino por su incuestionable valor histrico.

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