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  • Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM 42

    Regreso por las sendas ya visitadas

    Exploracin neurolgica bsica para el mdico general

    Carrillo-Mora Paula,b, Barajas-Martnez Karina Gabrielac

    aNeurlogo/doctor en Neurociencias. Divisin de Neurociencias. Subdivisin de Neurobiologa. Instituto Nacional de Rehabilitacin Dr. Luis Guillermo Ibarra Ibarra. Ciudad de Mxico.bProfesor del Departamento de Integracin de Ciencias Mdicas. Facultad de Medicina. UNAM. Ciudad de Mxico.cEstudiante de tercer ao de Medicina. Facultad de Medicina. UNAM. Ciudad de Mxico.Correspondencia: Paul Carrillo-Mora. Correo electrnico: neuropolaco@yahoo.com.mxRecibido: 29-enero-2016. Aprobado: 30-marzo-2016.

    ResumenLa exploracin neurolgica (EN) es la herramienta clnica ms

    importante con que se cuenta en medicina para la detec-

    cin y diagnstico de las enfermedades del sistema nervioso.

    Como en muchas reas de la medicina, la integracin de

    los datos clnicos obtenidos mediante la EN con los conoci-

    mientos neuroanatmicos y neurofisiolgicos resulta de vital

    importancia para la correcta interpretacin de la EN. Para el

    estudiante de medicina, con frecuencia la EN, y en general

    las materias relacionadas con las neurociencias, son concep-

    tualizadas como muy extensas, difciles y ridas, por lo que

    resulta importante realizar de manera sencilla la enseanza

    de las distintas disciplinas neurocientficas al estudiante de

    medicina y al mdico en general. En este sentido, el obje-

    tivo del presente artculo es proponer un esquema para la

    realizacin de una exploracin neurolgica bsica (ENB) que

    Neurlogo/doctor en Neurociencias. Divisin de Neurociencias.

    le permita al mdico de primer contacto identificar eficaz-

    mente posibles alteraciones neurolgicas (sobre todo las ms

    frecuentes o graves), para as poder brindar un tratamiento

    inicial adecuado o establecer criterios de referencia oportuna

    a otro nivel de atencin.

    Palabras clave: Exploracin neurolgica, neurologa clnica, medicina general, diagnstico, neuroimagen.

    Basic neurological examination for the general practitionerAbstractThe neurological examination (NE) is the most important

    clinical tool in medicine for the detection and diagnosis of

    nervous system diseases. In several medical areas, the inte-

    gration of clinical data with neuroanatomical and neurophys-

    iological knowledge is of vital importance for the correct

    utilization and interpretation of NE. Frequently for the medical

    students, the NE and other subjects related to neuroscience

    are conceptualized as lengthy, difficult and boring; so it is

    important to teach these subjects to the medical students

    and general practitioners in a simple and comprehensive

    manner. Hence, the main objective of this paper is to propose

    a scheme for performing a basic neurological examination

    Foto

    : Arc

    hivo

  • 43Vol. 59, n.o 5, Septiembre-Octubre 2016

    (BNE) that will allow the primary care physician to readily

    identify possible neurological disorders (especially the most

    frequent or severe), in order to provide adequate initial treat-

    ment or establish opportune reference criteria to another

    level of medical assistance.

    Key words: Neurological evaluation, clinical neurology, general medicine, diagnosis, neuroimaging.

    INTRODUCCINDesde hace mucho tiempo, el estudio de las neuro-ciencias en medicina ha estado envuelto en distintos mitos y prejuicios. Las disciplinas relacionadas con las neurociencias, como la neuroanatoma, neuro-fisiologa, neurologa, neurociruga, neuroqumica, psiquiatra, etc., suelen ser vistas por el estudiante de medicina como interesantes, pero a la vez muy complejas y difciles de entender o aprender, lo cual generalmente se refleja en que el alumno puede de-sarrollar una verdadera neurofobia1. Es decir, que desarrolla distintos grados de aversin por el estudio de las reas neurocientficas. El aspecto negativo del desarrollo de esta aversin trasciende en las malas notas que el alumno pueda obtener en las asigna-turas, y esto puede conducir a que el estudiante de medicina, ya como mdico general, no sea capaz de identificar, tratar o canalizar adecuadamente a los pacientes neurolgicos, o incluso llegue a evitar el atender pacientes con estas enfermedades.

    Las causas de esta aversin son mltiples, y sin duda contribuyen aspectos tanto del individuo (alumno) como del docente. En este sentido, con frecuencia el profesor presenta la informacin de manera aislada e inconexa, separando, por ejem-plo, la enseanza de las materias bsicas (neuroa-natoma, neurofisiologa, etc.), de las asignaturas clnicas como la neurologa o neuroradiologa, lo que complica que el alumno desarrolle un verdade-ro pensamiento integral sobre las neurociencias. A manera de ejemplo, en el estudio llevado a cabo por Moreno y Santibaez en estudiantes de medicina, se observ que las dos principales razones por las que el alumno de medicina conceptualiza a las reas neurocientficas como muy difciles son: 1) se re-quiere de mucho conocimiento de materias bsicas, y 2) se tiene una pobre preparacin en semiologa

    y clnica neurolgica1. Es precisamente este ltimo punto el que pretende combatir el presente artculo.

    Importancia de la exploracin neurolgica para el mdico generalEl examen neurolgico o exploracin neurolgica (EN) es sin lugar a duda la herramienta diagnstica ms importante en las neurociencias clnicas (neu-rologa, neurociruga, neuropediatra, etc.). A pesar de los impresionantes avances que existen en los m-todos de diagnstico paraclnico en neurociencias, no existe ningn mtodo que supere la cantidad de informacin que puede obtenerse a travs de un ade-cuado examen clnico neurolgico. De manera que no existe un estudio o escala que pueda substituir o soslayar el examen neurolgico de un paciente. Los propsitos que persigue la exploracin neurolgica son los siguientes:

    1. Establecer si existe o no, una lesin o una alte-racin funcional en el sistema nervioso, tanto central como perifrico.

    2. Sealar cul es la topografa de esta lesin o alteracin funcional, es decir, en qu parte del sistema nervioso se encuentra la alteracin (tallo cerebral, corteza cerebral, nervio perifrico, etc.).

    3. Apoyar para conocer cul es la naturaleza o etio-loga de la lesin (hemorragia, infarto, absceso, tumor, etc.). Aqu es prudente sealar que el examen neurolgico, como cualquier tcnica exploratoria en medicina, siempre debe estar precedido y guiado por un exhaustivo interroga-torio y semiologa de los sntomas neurolgicos.

    La exploracin neurolgica es la herramienta diagnstica ms importante en las neurociencias clnicas. A pesar de los impresionantes avances que existen en los mtodos de diagnstico paraclnico en neurociencias, no existe ningn mtodo que supere la cantidad de informacin que puede obtenerse a travs de un adecuado examen clnico neurolgico. No existe un estudio o escala que pueda sustituirlo o soslayarlo.

    Carrillo-Mora P., Barajas-Martnez K.G.

  • Revista de la Facultad de Medicina de la UNAM 44

    Exploracin neurolgica bsica

    La importancia del examen neurolgico para el mdico general radica en la elevada frecuencia de trastornos neurolgicos, como la cefalea, epilepsia, enfermedad vascular cerebral, etc., en la consulta mdica general. Adicionalmente, por su gravedad algunos de estos trastornos pueden poner en peligro la vida del paciente o comprometer la funcin y generar altas tasas de discapacidad.

    Alcances y limitaciones de la exploracin neurolgica bsicaUno de los aspectos que ms desalienta a los estu-diantes es que se piensa que la EN es tremenda-mente extensa, demorada y complicada. Por ello, es importante resaltar que la EN exhaustiva en todos sus apartados no siempre es necesaria, en la prctica cotidiana con frecuencia se pone mayor atencin en los apartados de la exploracin que estn o pueden estar alterados segn lo obtenido en el interroga-torio, optimizando as el tiempo y la complejidad de la exploracin. Por esta razn, en realidad no es necesario ni prctico que el mdico general realice con destreza la totalidad de la EN, y la propuesta es que realice una exploracin neurolgica bsica (ENB) que incluya los aspectos clave de la explora-cin con la finalidad de identificar correctamente los problemas neurolgicos ms comunes.

    Es importante mencionar que la ENB, por las razones antes mencionadas, no tiene la finalidad de diagnosticar de manera precisa la etiologa y topo-grafa de todas las posibles alteraciones neurolgi-cas, ms bien tiene la finalidad de funcionar como una herramienta de tamizaje para detectar posibles

    alteraciones (sobre todo las ms graves o frecuentes), guiar la toma de decisin de tratamientos inicia-les, realizacin estudios paraclnicos, o establecer criterios de referencia a otro nivel de atencin. La profundidad, extensin y organizacin de la ENB en realidad no est definida, por lo que se pueden encontrar textos con diferentes organizaciones y propuestas al respecto. En el presente artculo se presenta la propuesta de los autores pero el lector puede consultar otras en distintas fuentes biblio-grficas2,3.

    EXPLORACIN DEL ESTADO DE ALERTA Y LAS FUNCIONES CEREBRALES SUPERIORESToda EN debe iniciar por la evaluacin del estado de alerta y el estado mental, ya que para algunas de las maniobras clnicas ser necesario contar con la atencin y colaboracin del paciente, por lo que conocer cmo se encuentra su estado mental, nos permitir, adems de evaluar sus funciones cogniti-vas, conocer cual ser su grado de cooperacin para entender y seguir las indicaciones.

    Estado de alertaComenzaremos por la descripcin del estado de alerta o estado de despierto (o de conciencia, se-gn la literatura an