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  • LA FUENTE DE LOS DELFINES EN REELABORACIN HISTRICA

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    Si se considera detenidamente, la antigua plaza de Armas de Monterreynunca tuvo, hasta la mitad del siglo XIX, elementos de ornato (ya fuesenrboles o alguna escultura) que le dieran un poco de lustre al sitio msimportante de la ciudad; era ms bien un lugar llano, no obstante ser elespacio donde se congregaban los poderes polticos (religioso y civil) y don-de se reunan los habitantes para sus festividades; la plaza no mostr, ni se tiene noti-cia de ello, de un arreglo con intenciones de perdurar.

    Esta imagen de la plaza cambi hacia la segunda mitad del siglo XIX como conse-cuencia de la reconstruccin del edificio del Ayuntamiento; al ser remodelado esteltimo, la plaza tambin observ cambios en su ornato. Las primeras modificacionesse iniciaron con la colocacin de bancas y rboles en su permetro interno; tiempodespus, el 29 de agosto de 1853, se instalaron 32 faroles de un tamao regular, colo-cados simtricamente en pies derechos, de fierro, pintados de verde, los cuales arro-jan la luz suficiente para presentar [] la conclusin de la interesante fachada delPalacio de Ayuntamiento.1

    La Fuente de los Delfines.Reelaboracin de su historia

    En 1864, con el propsito de remozar la plaza de Armas (Plaza de Zaragoza), se plan-te la ereccin de una fuente en su centro; el proyecto fue elaborado por el ingenierode la ciudad y labrada por un marmolista francs. La rapidez con que se realiz el tra-bajo no incluy la construccin de su caera, por lo que pasaron algunos aos paraconectar el agua que la alimentara. Los esfuerzos y sinsabores que pasaron los habi-tantes de Monterrey para ver terminada la obra, la convirtieron en un smbolo mien-tras estuvo en su plaza original. Esta fuente es la nica que se conserva como elementode ornato del siglo XIX, por lo que su relevancia patrimonial aumenta en una ciudadque posee contados monumentos histricos.Palabras clave: fuente, delfines, caera, plaza de Armas, plaza de Zaragoza, plaza de laPursima, San Francisco.

    ENRIQUE TOVAR ESQUIVEL* Y RUBY HERNNDEZ CASTILLO**

    *,Centro INAH Nuevo Len.**,Universidad Humanista de las Amricas.1,Peridico Oficial del Gobierno del Estado, Monterrey, jueves 1 de septiembre de 1853.

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    A pesar de este pequeo realce, el centro dela plaza continuaba vaco, hasta que ocho aosdespus se propuso la construccin de una fuen-te. La Comisin de Obras de la ciudad recibi enabril de 1861 la propuesta de Juan Sheible de ins-talar una bomba para la fuente de la plaza dearmas por 800 pesos,2 donde aseguraba su fun-cionamiento por un tiempo de tres aos.3 Almismo tiempo, el Ayuntamiento invitaba a losvecinos de la capital a que contribuyeran volun-tariamente con lo que gusten para los gastos dela fuente de la plaza de Armas.4 Estos fueron losprimeros pasos que se dieron para crear la pri-mera fuente que tuvo la plaza de Zaragoza en laciudad de Monterrey.5

    Hoy da, el tiempo ha desgastado el duro mr-mol de la fuente; de la misma manera el olvido ylas lecturas imprecisas han tergiversado su histo-

    ria. Hay dos afirmaciones que se hacen constan-temente respecto a la fuente de mrmol del sigloXIX: que el autor de la obra fue el italiano MateoMatei (como afirm equivocadamente Prez-Maldonado),6 y que los animales acuticos talla-dos son peces. Ambas afirmaciones son errneas.Sin mayor prembulo hemos de decir que la obraes creacin de dos franceses: Teodoro Giraud yJuan Raymundo Lozes. En lo que concierne a losanimales acuticos que en ella aparecen, son del-fines, tal y como se representaban en la EdadMedia y an antes. Veamos ahora, de manerams minuciosa, ambos asuntos.

    Iconografa de los delfines de la fuente

    La presencia del delfn en las fuentes provienede los mitos mediterrneos como salvador denufragos, que nos hace recordar su benevolen-cia.7 A este tipo de animal se le atribuye una

    2,2 de abril de 1861. Archivo Histrico Municipal (AHM), Ac-tas de Cabildo, vol. 999, exp. 1861/022, p. 7, y AHM, Corres-pondencia, vol. 108, exp. 15. Para el 11 de abril todava se es-taba revisando la propuesta y presupuestando el trabajo;AHM, Actas de Cabildo, vol. 999, exp. 1861/024, p. 1.3,AHM, Correspondencia, vol. 108, exp. 15.4,Actas de Cabildo, vol. 999, expediente 1861/022, p. 7.5,Es la segunda fuente documentalmente registrada que selevant en la ciudad; la primera, ubicada en la plaza de lacarne, ya no existe.

    6,Carlos Prez Maldonado, La ciudad metropolitana de Nues-tra Seora de Monterrey, Monterrey, Impresora Monterrey,1946, pp. 179-182. Tal parece que a partir de este autor,todos repitieron su dicho extendiendo la idea de la errneapaternidad de la obra.7,Giovanni Cairo, Dizionario Ragionato dei simboli, Miln,Ulrico Hoepli (ed.), Librario della Real Casa, s. f., p. 102.

    Figura 1. Arin. Alberto Durero, 1514.

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    indiscutible simpata, que desde la Antigedadha acompaado parte de la historia y desarrollodel hombre, siendo emblema del mar y delagua.8 Uno de los muchos mitos que sobre ellosexisten es griego, y refiere que un msico y poe-ta de nombre Arin de Corinto (citado porHerodoto, Higinio y Pausanias) triunf en unconcurso de poesa en Sicilia; premiado conriquezas, regres a su tierra natal, pero los ambi-ciosos marinos que lo llevaban le anunciaronque lo mataran para quedarse con sus premios,por lo que Arin slo pidi le dejasen cantar.Arrojado al mar, fue salvado por unos delfinesque oyeron su canto, llevndolo a buen puerto.9

    La representacin de este cetceo como unser escamado, mirada feroz con bigote y provis-to de una cresta dentellada en algunos casos,aparece desde el siglo II a. C.; sin duda, su repre-sentacin est lejos del realismo del animal; msbien pareciera ser un puerco marino con esca-mas,10 donde sus grandes y filosos dientes sonexageraciones artsticas. Algunos ejemplos delos delfines con ese tipo de representacin sonde Alberto Durero de 1514 (figura 1), y el de unantifonario italiano fechado entre 1490-1510(figura 2) en que, comparado con uno de los del- fines de la fuente, la semejanza es innegable

    (figura 3).

    La fuente: una obra de franceses

    El autor del proyecto de la fuente planta y alza-do fue el francs Teodoro Giraud, quien tuvo el

    8,L. Charbonneau-Lissay, El bestiario de Cristo: Simbolismoanimal en la antigedad y en la Edad Media, Espaa, SophiaPerennis, 1997, vol. II, pp. 174-175.9,ngel Mara Garibay K., Mitologa griega, Mxico, Porra(Sepan Cuantos, 31), 2000, pp. 55-53.10,Hans Biedermann, Diccionario de los smbolos, Espaa,Paids, 1993, p. 148.

    Figura 2. Delfn en antifonario (1490-1510).

    Figura 3. Delfn de la fuente. Foto de Asuncin Garca Chon, 2010.

  • cargo de ingeniero civil de la ciudad entre abril de1861 y abril de 1863.11 Las razones para atribuirlela paternidad del diseo son las siguientes.Cuando en abril de 1861 Juan Sheible propusola construccin de una bomba para la fuente de laplaza de Armas, implicaba necesariamente la exis-tencia del diseo de la misma; si bien no se dice,se deduce. La delineacin de la fuente se mencio-n en el proyecto del marmolista que pretendahacerla en 1862, pues se labrara tal y como se hatrazado y levantado; nuevamente no dice el nom-bre, pero ya se afirma la existencia de los planos.La confirmacin definitiva de la paternidad deldiseo y del autor se tiene en el contrato elabora-do entre el marmolista y el Ayuntamiento enfebrero de 1863; en l se seal que la fuente sehara conforme a los diseos y planos presenta-dos por el arquitecto de la municipalidad, que noera otro sino el ingeniero civil Teodoro Giraud,que ostentaba dicho cargo durante los aos en quese mencionan los intentos de la obra.

    La fuente se proyect para ser de mrmol,motivo por el cual el marmolista francs JuanRaymundo Lozes present un presupuesto el 23de diciembre de 1862, donde prometa terminar-la para el mes de septiembre del ao siguiente.Sealaba Lozes:

    Se me ha de dar por la ciudad todo el material quese necesite para la obra, as como las maderas,

    lazos o cualquiera otra cosa que sea necesaria,haciendo la ciudad por su cuenta todo el cimiento,donde se coloque la referida fuente, y ste estarconcluido para el da que lo pida para comenzarmis trabajos.12

    Tambin solicitaba que el Ayuntamiento leproporcionara las personas necesarias para quevoltearan las piedras de mrmol cuando se estu-viera labrando, as como para llevarlas cuandoestuvieran concluidas al punto donde se debehacer la fuente, y para colocarlas al construirsta, sin que por la referida gente se me pasecargo alguno; por el trabajo de labrarlas y colo-carlas solicitaba 3,200 pesos.13 El presupuestofue aceptado.

    Un taller improvisado: el ex convento de San Francisco

    En muchas ocasiones es difcil imaginar el espa-cio donde una obra tiene lugar; las conocemoscolocadas en los sitios donde se ha dispuesto queah se encuentren, sabemos de sus autores y desus costos, pero saber el sitio donde son trabaja-das es una situacin excepcional, como ocurrecon la Fuente de los Delfines; sta fue labrada pie-za por pieza en el ex convento franciscano deSan Andrs. La cercana del ex convento francis-cano era muy conveniente para el acarreo de laspiezas cuando stas fueran terminadas.14

    Respecto a este inmueble cabe sealar que susreligiosos fueron exclaustrados debido a la pro-mulgacin de la ley del 12 de julio de 1859, don-de se anunciaba la nacionalizacin de los bieneseclesisticos (Leyes de Reforma); en agosto de ese

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    11,Con un sueldo de 40 pesos mensuales. AHM, Actas deCabildo, vol. 999, exp. 1861/030, p. 6. A Giraud se le encar-g, en enero de 1863, la elaboracin del proyecto para lacanalizacin de las aguas de la ciudad. AHM,

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