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    boletn de monumentos histricos | tercera poca, nm. 36, enero-abril 2016

    roberta vassallo*

    Con el establecimiento de la pax porfiriana, y a partir del ltimo cuarto del siglo xix, en las ciudades mexicanas se empezaron a realizar estructuras des-tinadas al esparcimiento y a la diversin, especialmente dirigidas a las clases acomodadas, que gustaban de entretenerse con espectculos y eventos de-portivos en boga en los pases occidentales.1 Se construyeron teatros, circos, hipdromos, plazas de toros, casinos y clubes para las distintas comunidades extranjeras residentes en Mxico, y en las principales plazas de cada ciudad y pueblo del pas surgieron los infaltables y agraciados quioscos para escuchar msica. El material que result ideal para este tipo de construcciones fue el hierro, en sus diferentes formas, segn la cantidad

    La rocambolesca historia del Circo Orrin, uno de los primeros

    edificios de estructura metlica en Mxico

    El Circo Orrin, uno de los primeros edificios de estructura de hierro en Mxico, fue realizado en la ciudad de Mxico en 1891; dos dcadas despus fue desmantelado y se perdieron sus rastros. La investigacin da a conocer otras dos etapas de la historia del circo, cuya estructura metlica se volvi a armar en la ciudad de Tampico, como cine teatro, y finalmente en la dcada de 1980 de nuevo fue desarmado y vuelto a armar como patio para la subasta de ganado en un rancho de los alrededores de Tampico. Esta articulada historia da pie para hacer una reflexin acerca de la durabilidad de las estructuras metlicas y de su versatilidad.Palabras clave: arquitectura, Porfiriato, circo, estructura, hierro.

    The Orrin Circus, one of the first iron buildings in Mexico, was built in Mexico City in 1891; after twenty years it was dismantled and all traces of it were lost. This research reveals two more stages of the circuss history. Its structure was re-assembled as a theater-cinema in Tampico, and finally in the 1980s it was again dismantled and re-assembled as a structure for a livestock auction on a ranch in the environs of Tampico. This complex history gives rise to reflection on the durability of metal structures and their versatility.Keywords: architecture, Porfiriato , circus, structure, iron.

    * Universidad Nacional Autnoma de Mxico.1 El afn de adecuar las ciudades mexicanas al estilo de vida occidental est muy bien esbozado en las palabras que el renombrado arquitecto Rivas Mercado dirigi al ayuntamiento del Distrito Federal con el fin de solicitar el permiso para realizar un circo en la Alameda central, a los pocos aos de comenzar el rgimen porfiriano: Anto-nio Rivas Mercado ante ud. respetuosamente expone: que deseoso de contribuir por su parte al embellecimien-to de la Ciudad, para que ella alcance las ventajas y comodidades de las principales capitales de Europa y de los Estados Unidos; en las que en sus parques y lugares de recreo existen edificios especiales para diversiones, como circo, panoramas, salas de concierto, etc., etc., y comprendiendo que en la Alameda falta el atractivo que parques de igual gnero tienen, pues en ella no existe un edificio apropiado al objeto indicado; [], en Archivo Histrico del Distrito Federal (ahdf), Pedido de Antonio Rivas Mercado para construir un circo en la Alameda. 13 de Noviembre de 1883, Fondo Ayuntamiento y Gobierno del Distrito Federal, Diversiones Pblicas, vol. 802, exp. 697, f. 16.

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    de carbono presente en la aleacin, desde el hierro fundido al acero. Estos materiales constructivos es-taban a la vanguardia en esa poca en los pases eu-ropeos y en Estados Unidos, donde se empezaron a producir y a emplear hacia mediados del siglo xix. Con un retraso de casi tres dcadas, el hierro se em-pez a utilizar tambin en Mxico, inicialmente im-portado desde el exterior, y luego, hacia principios del siglo xx, producido en el pas.2

    Si bien se realizaron obras importantes duran-te los primeros aos del gobierno porfiriano, fue a partir de la participacin mexicana en la Exposicin Universal de Pars de 1889 que la arquitectura del hierro en el pas entr en auge. Dicho evento signi-fic el ingreso de Mxico entre las naciones indus-trializadas y, en consecuencia, la adopcin de la tec-nologa del hierro en las nuevas construcciones que el gobierno porfiriano realiz en pos de dotar al pas de una infraestructura y servicios modernos, dignos de una nacin civilizada. Las tipologas de edificios para la diversin mencionadas fueron entre las que ms tempranamente se realizaron con estructura metlica. Adems de las razones prcticas, como la rapidez de su ensamblaje, el costo reducido y su mejor resistencia al fuego, el nuevo material cons-tructivo estaba asociado con el progreso y con la civilizacin, e iba muy bien con las aspiraciones y el hedonismo de la nueva clase burguesa, prestn-dose perfectamente a albergar todas las estructuras dedicadas al ocio, al paseo y al espacio ldico de la sociedad decimonnica (figura 1).

    Los quioscos para la msica se realizaron en hierro fundido, moldeado de distintas formas se-gn los ms diferentes estilos arquitectnicos, en

    2 Segn Israel Katzman, la primera obra de hierro en Mxico se remonta al ao de 1855, un puente en la Calzada de la Piedad, en la ciudad de Mxico; en su cronologa de las obras metlicas en Mxico, Katzman incluye otras obras muy tempranas, como el mercado Guerrero de la ciudad de Mxico, de 1870, el pri-mero en que se emplearon columnas de hierro fundido; Israel Katzman, Arquitectura del siglo xix en Mxico, Mxico, unam, 1973, pp. 323-325. Tambin muy temprano fue el proyecto del mer-cado Reforma, realizado con estructura y cubierta metlica, en Guanajuato, entre 1875 y 1880, por el arquitecto Jos Noriega. Roberta Vassallo, La arquitectura en Mxico durante el Porfiria-to, tesis doctoral, Mxico, iie-unam, 2013, pp. 284-287. En la d-cada de 1870 tambin se realiz la primera lnea de ferrocarril, el Ferrocarril Mexicano, inaugurado en 1873, que conectaba el puerto de Veracruz con la capital, y que inclua en su recorrido numerosos puentes de estructura metlica. A esa poca se re-montan tambin dos proyectos, jams realizados, de pabellones enteramente metlicos para la Exposicin Nacional de 1875 y la Exposicin Internacional de 1880, ambos encargados al in-geniero mexicano Ramn Rodrguez Arangoiti. En la dcada de 1880 se realizaron algunas obras relevantes, pero todava muy espordicas en el panorama arquitectnico de la poca. Se trata de las dos estaciones del ferrocarril en Buenavista, en la ciudad de Mxico, una del Ferrocarril Central, de 1882, y la otra del

    figura 1. porfirio daz en el hipdromo mexicano de peralvillo. fotografa archivo casasola, sinafo-fototeca nacional, inah, inv. 35369.

    Ferrocarril Mexicano, de 1883, ambas con la cubierta de los an-denes realizada en acero; el hipdromo de Peralvillo, en la ciu-dad de Mxico, de 1882; las primeras fbricas, como las textiles La Constancia, de Puebla, la Hrcules, de Quertaro, y la Vista-hermosa de San Agustn Etla, Oaxaca; los primeros mercados, como el Gonzles Ortega, de Zacatecas, el San Cosme, el Santa Catarina, el San Juan, y el Mercado de las Flores, todos en la ciu-dad de Mxico. En 1884 Mxico realiz un pabelln enteramen-te de hierro fundido para la Exposicin de Nueva Orlens, que luego fue trado a Mxico y situado en la alameda de la colonia Santa Mara La Ribera, hoy conocido como el quiosco morisco. En 1889 Mxico fue representado en la Exposicin Universal de Pars por un pabelln de estructura metlica de gran enverga-dura. A partir de ese momento, en Mxico comenzaron a reali-zarse numerosos edificios con estructura metlica y se empez a desarrollar un debate acerca del nuevo tipo de arquitectura; el pas entraba as en la fase de auge de la arquitectura del hierro, que se difundi abundantemente durante las ltimas dos dca-das del Porfiriato; Roberta Vassallo, op. cit.

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    lnea con la corriente del eclecticismo en boga en la poca.3 En cuanto a los teatros y a los casinos, el hierro se utilizaba prevalentemente en la estructura sin dejarlo aparente, y a veces en algunos aspectos ornamentales;4 en cambio en los hipdromos, en los circos y en los toreos, la tendencia era dejar to-talmente, o casi totalmente, la estructura a la vista, quiz por su carcter ms efmero y menos noble en comparacin con los teatros, lugares considera-dos ms solemnes y refinados (figura 2).

    La construccin del Circo Orrin se inserta al principio de la mencionada fase de auge de la arqui-tectura del hierro en Mxico, ya que fue realizado en 1891. Los Orrin, una reconocida familia circense

    de origen ingls, pero procedente de Estados Uni-dos, instituyeron el circo, en un principio llamado Metropolitano, en 1881, montando una carpa de lona en la plazuela del Seminario, a un costado de la catedral, en la ciudad de Mxico; pocos aos des-pus lo trasladaron a la plaza de Santo Domingo. Los espectculos circenses fueron recibidos muy exitosamente en Mxico, y el Orrin fue uno de los ms prestigiosos, entre los numerosos que llegaron al pas a finales del siglo xix,5 y que trashumaban a lo largo de la Repblica trasportndose con el ferro-carril. El xito de los hermanos Orrin fue tal que, una dcada despus de haber llegado, lograron esta-blecerse de forma sedentaria en la ciudad de Mxi-co, construyendo un edificio de estructura de hierro y madera que nada tena que envidiar a los circos europeos. El Circo Orrin se levant en la Plazuela Villamil, predio donde hoy se encuentra el Teatro Blanquita; se inaugur el 21 de febrero de 1891:

    Enfrente se haba construido un parque ingls en mi-

    niatura. La torre que se edific en el lado oriental era

    sencilla pero esbelta; en ella se situaban los msicos

    5 El primer cir

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