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<ul><li> 1. Masterizado econmico: probamos 6 plugins VST y DXUna vez acabada nuestra msica siempre necesitamos darle a las mezclas untoque final, en general para homogeneizar los varios temas que vayan en lamisma maqueta o al mismo disco. Entre las herramientas ms especializadasque han aparecido entre los plugins para secuenciadores y editores de audiose encuentran los masterizadores.Vamos a revisar un grupo de herramientas de masterizacin de bajo precio pero de grandescaractersticas consideradas en dos bloques: DigitalFishPhones Endorphin, db-audiowareMastering Limiter, db-audioware Multiband Limiter y SinusWeb Peak Compressor. Citadospor orden alfabtico, este orden no implica ningn nivel de preferencia, son todasherramientas por debajo de los $40, esto significa herramientas verdaderamente econmicas.Los dos limitadores de db-audioware son DirectX, mientras que Endorphin y PeakCompressor son VST. Las dos herramientas de db-audioware valen $35, es decir un precioirrisorio por sus prestaciones y su calidad. PeakCompressor vale $25, mientras queEndorphin es gratuito. En el rango de los $100 y ambos en formatos DirectX y VST veremosUltrafunk fx:multiband y PSP-audioware MixSaturator (que es parte del PSP MixPack,ofreciendo por este precio 4 compresores especializados). Todas estas herramientas son paraPC, no conocemos nada equivalente en estos rangos de precio para Mac, a excepcin de PSPMixPack que es el nico que tambin est disponible para Mac. Para establecer un criteriocomparativo el famoso masterizador C4 Multiband Parametric Processor VST de Waves vale$400.Todas las herramientas presentadas son diferentes y esto hace que cada una tenga unaidiosincrasia distinta. Podemos encontrar herramientas que en muchos casos daranresultados equivalentes, pero cada una puede resultar ms adecuada para algn tipo deaplicacin ms concreta como veremos en la seccin Masterizadores segn perfiles de usoen la que las analizaremos segn el tipo de usuario (y de sus trabajos y enfoque musical). Espor ello que puede que sea interesante tener ms de una. Ninguna herramienta pretende sercapaz de arreglarlo todo, todo, todo, ni quien firma pretende ser un gur de masterizacin.Aqu no se os ofrecern frmulas mgicas tipo usa esto que te acabar cualquier tema deforma perfecta; simplemente hemos repasado las herramientas y os exponemos suscaractersticas para que no tengis que probarlas todas. De todos modos encontrareis lasdirecciones para llegar a todas ellas, nada mejor que provis aquellas que os parezcan msadecuadas a vuestra msica. Al final del artculo repasaremos tambin las herramientas ms</li></ul><p> 2. caras y profesionales para poder situar las aqu presentadas en su contexto. Veamos primerocual es el objetivo de la masterizacin.El qu y el por qu de masterizarLas herramientas de masterizacin han aparecido no slo para maximizar y homogeneizar elnivel de seal de nuestros temas, sino tambin para solventar un grave problema del entornodigital. Como en este entorno informatizado que llamamos digital la informacin estnumerizada, hay siempre un rango mximo y mnimo para nuestros datos. Esto que parecelgico acarrea un problema con el nivel mximo, pues es un lmite que no se puede superar.Aqu aparece una de las diferencias ms dramticas entre el entorno digital y el anterioranalgico. En el entorno analgico la seal generalmente se grababa en algn sistema decinta. En estos medios no haba seal mxima, sino que, al igual que los amplificadores,llega un punto en que se supera la capacidad magntica de registro y la seal empieza aaplanarse de forma natural y progresiva. Como mucho puede haber distorsin, que quieredecir que la seal se acabe llenando de ruido y se haga un sonido muy feo. Cada sistemaanalgico tendr sus tolerancias y esto crea estilos de calidez, un cierto nivel de saturacinno-harmnica.En el entorno digital esto no sucede. El lmite mximo de seal es un punto en el que alsuperarlo ya no hay seal, no hay capacidad de reproducirla o registrarla, se corta.Auditivamente hay un vaco, ya que la seal no es aplanada o acolchada por ningn tipo detolerancia, pero ese vaco se produce tras llevar los altavoces a sus desplazamientosmximos. En el entorno digital la seal desaparece hasta que vuelve a bajar el nivel deenerga sonora entrando de nuevo en el dominio de datos. A este efecto se le denomina eningls clipping, es decir, recorte. Lo que se oye en digital cuando aplicamos muchovolumen son clacs muy poderosos como los que se ven en la imagen, peligrosos paranuestros sistemas de reproduccin y muy desagradables a nuestros odos.Una solucin acostumbra a ser trabajar en niveles medios de seal, dejndonos un margengrande de reserva para no llegar nunca a ese techo. El medio digital nos proporciona unosrangos dinmicos muy altos (la diferencia entre la seal mxima y el nivel mnimo donde nose distinguira nada del ruido del circuito), generalmente doblando los de los sistemasanalgicos, incluidos los de calidad. Pero dejando de lado que eso sea una incomodidad,nada nos asegura que alguna de nuestras fuentes de sonido no pueda lanzar tremendos picosque superen ese margen lmite. No abriremos aqu el debate entre analgico y digital, sondos medios con sus propias tcnicas con el mismo fin de grabar msica. 3. El problema expuesto es muy habitual, y para seguir os recomendaremos repasar losexcelentes artculos [ La masterizacin ] y [ Tcnicas avanzadas de masterizacin ] queencontrareis aqu mismo en Hispasonic, pues os sern necesarios (especialmente el ltimo)para entender algunos parmetros de los 6 plugins comentados. Las herramientas querevisaremos aqu son eminentemente prcticas y adems econmicas, aptas para todos losbolsillos, incluso alguna gratuita. Esto permitir que os podis adentrar en este campo antesde que quiz desembolsis una gran cantidad en herramientas ms costosas.En esencia estas herramientas nos permiten controlar el nivel mximo de la seal de nuestramezcla, y adems de forma dinmica, colocndolos en el bus maestro de efectos, es decir, enel ltimo paso. Ninguna de las comentadas tiene un uso de CPU tan elevado que enordenadores de 800 Mhz o ms nos comprometan al usarlas, incluso en medio de nuestrasmezclas. Pero cmo trabajan realmente estas herramientas?Es importante aclarar que ninguna herramienta puede arreglar una mala mezcla, pero s escierto que un tema puede haber estado grabado con gran calidad, mezclado con ilusin perofaltarle algo de pegada, mayor presencia. Con las herramientas comentadas a continuacinesto es fcil de solventar y en el caso de db-audioware Mastering Limiter con un mnimo decontroles. En el uso de estas herramientas se requiere cierta prudencia, un exceso de volumeno de carcter puede parecer interesante en una primera escucha, pero crear un sonidodemasiado duro que puede acabar cansando. Ciertamente unos estilos musicales son mspropicios a mayores niveles de energa sonora que otros, es por eso que no se pueden darreglas universales pero s indicaciones de cmo usar estas herramientas.Limitadores o compresores?La mayora de las herramientas presentadas aqu son limitadores (3 de 5, y una que puede serambas cosas). Los limitadores controlan la seal a partir de eliminar (o aplanar) los picos quese eleven demasiado. Estos picos son los que al alcanzar los niveles mximos del audio dejanla parte mayoritaria del sonido en una zona de volumen intermedio. Los compresores msbien elevan la parte media del volumen sonoro.Los picos habitualmente son sonidos muy agudos de percusin o ataques de voz o deguitarra, instrumentos de mucha dinmica, que se elevan mucho en su energa sonora y deforma muy rpida, aunque esta es proporcionalmente menos percibible que los tonos medios.Esto se debe a las caractersticas fisiolgicas de nuestro aparato auditivo, que como todos lossistemas funciona mejor en la zona central del espectro que percibe, que en sus lmites.Nuestros odos no perciben ni la reparticin de frecuencias ni los volmenes sonoros deforma lineal, digamos para usar un trmino ms sencillo proporcional, sino que respondena los estmulos exteriores de forma logartmica. Quitar los picos disminuye estos ataques aniveles igualmente percibibles, pero ms cerca de la zona de tonos medios, con lo queaunque tengan menos volumen sonoro, a nuestros odos siguen siendo igualmentedestacables sobre la masa de sonido. Esto, claro est, tiene sus lmites, y con ellos jugamospara realizar una mezcla equilibrada. Al reducir estos picos, conseguimos que parte del rangode sonido que nos permite el sistema digital quede libre, y nos da una margen de audio sobrela que ampliar la seal. Al quitar picos, ganar espacio y aprovecharlo para elevar el volumenmedio, tenemos un sonidos final de mayor volumen y ms presencia. 4. Por un lado estas herramientas controlan el nivel mximo de salida de nuestro audio, por otrocomprimen ciertas bandas para conseguir mezclas con mayor energa sonora, es decir, msvolumen. En la imagen precedente vemos lo que sucede habitualmente. En el paso 1 tenemosun fragmento musical que an no ha sido normalizado (es decir, llevado a la amplitudmxima del rango digital), pero casi dara igual, pues algunos picos muy sobresalientes yacasi tienen esta amplitud mxima y nos impediran ganar ms potencia sonora. En la paso 2vemos el mismo fragmento tras usar un limitador que nos ha recortado los picos que podanser molestos. Este mismo fragmento se oira posiblemente igual de fuerte que el anterioren la mayora de sistemas de reproduccin, pero posiblemente sonara ms limpio puespuede que esos picos enturviasen el sonido de los tweeters, ya que deben ser platos de labatera que no se han controlado correctamente en la mezcla. En este segundo paso vemosque ahora nos queda mucha amplitud sonora disponible en nuestro rango dinmico. En elpaso 3 vemos como se ha comprimido y normalizado (o maximizado) el resto de la seal delmismo fragmento tras quitar los picos. Comprimir densifica el sonido, ha aplanado ladinmica y ha hecho que el volumen de todos los instrumentos est ms junto, normalizar haaadido mucha ms potencia sonora (y en este caso de ejemplo visual mucha). Todo esteproceso lo podemos hacer sobre todo el rango sonoro o por bandas del espectro sonoro. Lacompresin por bandas es til cuando no queremos comprimir todo lo que est sonando, sinoque hay un rango que requiere una clara intervencin, como el bajo, las voces solistas, la cajao los platos de la batera, las cuerdas de una guitarra muy punteada. En muchas de estassituaciones no es posible garantizar que todas las pulsaciones o ataques en la voz seaniguales, pero estos picos pueden estar concentrados en un rango de frecuencias muyconcreto.El problema de quitar los picos es que la onda tiene una forma de tringulo redondeado, msancho en su base que en la cspide de su frecuencia (esto es una forma simplificada deexplicarlo). Cortar la cspide de ese tringulo significa cambiar sus caractersticas tmbricas,y esto se puede llegar a percibir. Adems ese tringulo no se puede cortar de forma rasa, sinoque hay que dejarlo redondeado para que no pierda naturalidad. La cantidad y calidad de eseredondeamiento es clave y es lo que hace que algunas herramientas muestren ms calidad otransparencia que otras. Que nadie se extrae cuando se entere que la opcin dithering devarias de estas herramientas se refiere a la introduccin de ruido. Este ruido del que hablan 5. los manuales de algunos plugins al explicar la opcin de dithering no es el tpico ruido rosade test, sino unas funciones matemticas que introducen rangos de todas las frecuencias enunas proporciones especiales. Este ruido permite irnicamente suavizar el sonido al mejorarciertas reas de clculo. La explicacin numrico-acstica de esto queda mucho ms all delos intereses de ste artculo.Para no afrontar quitar los picos hay otra tctica y es usar compresores en vez de limitadores.En general, y explicado de forma rpida, los compresores no recortan los picos, sino queelevan las partes intermedia de volumen para que alcancen las cotas de los picos. Ladiferencia la vemos en que los limitadores no esperan a actuar, no tienen control de ataque,en cuanto lo encuentran actan. En cambio los compresores tienen un control sobre el nivelde ataque para dejar pasar tanto tiempo del ataque (es decir la aparicin del pico) como nosinterese y despus actuar dando ganancia a lo que venga detrs, ya que generalmente despusde un pico se produce un decaimiento que dura un tiempo. Si la seal est toda ella muy alta,no hace falta ni comprimir ni limitar, no hay picos, simplemente toda la seal est muy alta.A menudo cuando introducimos en nuestra cadena de audio una limitador o un saturador deseal no omos ningn efecto perceptible y parece que estas herramientas no hacen nada. Laverdad es que no es que no tengan que hacer nada, sino ms bien poco, pero la forma denotas su efecto es elevando mucho la seal entrante, ms que el control de salida. Esto haceque mucha seal entre en el circuito (o mejor dicho en el algoritmo de clculo) de lasaturacin o del recorte de seal. Si metemos mucha seal los diferentes parmetros lacalentarn mucho, despus ajustamos el control de salida en el volumen que nos seanecesario. Esto es especialmente til con msica heavy, rock, y los diversos estilos de sonidosucio y underground.Qu usar entonces, limitadores o compresores? Bien, ambos tipos de herramientas trabajana partir de un compromiso: o quitar picos o elevar la seal. Al final es ms una cuestin degustos del desarrollador que ha hecho la herramienta y del odo del productor encargado dedirigir la mezcla. De todas las herramientas presentadas aqu slo dos de ellas soncompresores. La regla sera, prubalas, nada indica que siempre te vaya bien una herramientay que para cierto tema te vaya mejor otra.DigitalFishPhones Endorphin 6. Endorphin es un plugin que hay que tener simplemente porque es gratuito y lo bastantebueno, pero adems tiene algunas caractersticas nicas entre estos seis. Endorphin es uncompresor de dos bandas. El objetivo de su creador fue desarrollar una herramienta sencillapara msica pop y rock. En esencia es un compresor de dos bandas con ajustes de ganancia ycompresin separados para cada banda. Para controlar el uso de CPU de Endorphin losparmetros de compresin de ataque y decaimiento son comunes para cada banda, lo cual leimpide ser una herramienta completa y ms profesional, de todos modos algunos otrosparmetros equilibran sabiamente esta carencia.Una caracterstica capital de Endorphin es que es capaz de trabajar en el modo habitual deaudio o en modo m/s. El modo m/s separa la seal entrante en la parte mono y la parteestreo. La parte mono son los sonidos ms contundentes de la mezcla, los que quedan en elcentro, como el bajo o el bombo, y la parte estreo contiene todo aquello a lo que se le hadado panoramizacin, o reverberacin o algn otro efecto de espacializacin. Esto permiteactuar sobre los picos de la voz de una cantante (que pueden estar en la parte central o monodel sonido) sin tocar los acordes de una guitarra que estara ms panoramizada. En este puntoEndorphin...</p>