teacher€curriculum€guide - shakespeare theatre … · first€folio...

of 22 /22
First Folio Teacher Curriculum Guide Titus Andronicus by William Shakespeare directed by Gale Edwards April 3—May 20, 2007

Upload: dinhnguyet

Post on 27-Apr-2018




1 download


Page 1: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

First FolioTeacher Curriculum Guide

Titus Andronicusby William Shakespearedirected by Gale EdwardsApril 3—May 20, 2007

Page 2: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

Table of Contents        Page Number

A Brief History of the Audience…………………….1

About the PlaywrightOn William Shakespeare…………………………………3Elizabethan England……………………………………….4Shakespeare’s Works……………………………………….5Shakespeare’s Verse and Prose……………………..7A Timeline of Western World Events…….……..9

About the PlaySynopsis of Titus Andronicus……………….…..….10Romans, Goths and Moors: Who’s Who inTitus Andronicus. ………………………..….….……...…11Vengeance Is Mine: Revenge Tragedies inShakespeare’s Time…………….…...………………..…13Blood and Gore: Staging Violence Then andNow…………………………………………………………..……14Code of Honor in Titus Andronicus….…….…16Shakespeare’s Symbolism……………………………17

Classroom ConnectionsBefore the Performance…………………….………..18• Create a Vice Character• Costume Design• Is Revenge Ever Justified• Soldiers Coming Home• Staging Violence

After the Performance………………………….………19• Recipe for Revenge: Titus’ Cookbook• Write Your Own Revenge Tragedy• Good Humors• Review the Production• Do Military Men Make Good Leaders?

Suggested ReadingTitus Andronicus Resource List…..………..…...20

Cover: Laurence  Olivier  as  Titus,  Vivien  Leigh  as  Lavinia  and  AlanWebb as Marcus in Peter Brook’s production of Titus Andronicus,Shakespeare Memorial Theatre, 1955.

Welcome  to  the  Shakespeare  TheatreCompany’s  production  of Titus  Andronicusby William Shakespeare!

Each season, the Shakespeare Theatre Companypresents  five  plays  by  William  Shakespeare  andother  classic  playwrights.  The  mission  of  allEducation  Department  programs  is  to  deepenunderstanding,  appreciation and  connection  toclassic  theatre  in  learners  of  all  ages.  Oneapproach is the publication of First Folio: TeacherCurriculum Guides.

For  the  2006­07  season,  the  EducationDepartment  will  publish First  Folio:  TeacherCurriculum Guides for  our  productions  of AnEnemy  of  the  People,  The  Beaux’  Stratagem,Richard  III and Titus  Andronicus. First  FolioGuides provide information and activities to helpstudents form a personal connection to the playbefore  attending  the  production  at  theShakespeare Theatre Company. First Folio Guidescontain  material  about  the  playwrights,  theirworld and the plays they penned. Also includedare  approaches  to  explore  the  plays  andproductions  in  the  classroom  before  and  afterthe performance. First Folio Guides are designedas a resource both for teachers and students.

The  Shakespeare  Theatre Company’s  EducationDepartment  provides  an  array  of  School,Community, Training and Audience Enrichmentprograms.     A    full   listing   of   our   programsi s   avai l ab le  on   our   webs i te   atShakespeareTheatre.org  or  in  our  EducationPrograms  brochure.    If  you  would  like  moreinformation on how you can participate in otherShakespeare  Theatre  Company  programs,please  call  the  Education  Hotline  at202.547.5688.

Enjoy the show!

First Folio:Teacher Curriculum Guide

Page 3: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

A Brief History of the AudienceI can take any empty space and call it a bare stage. A man walks across thisempty  space  whilst  someone  else  is  watching  him,  and  this  is  all  that  isneeded for an act of theatre to be engaged. — Peter Brook, The Empty Space

In the BeginningTheatre  began  as  ritual,  with  tribal  dances  and  festivalscelebrating the harvest, marriages, gods, war and basicallyany other event that warranted a party. People all over theworld congregated in villages. It was a participatory kind oftheatre;  the  performers  would  be  joined  by  the  villagers,resting  on  the  belief  that  villagers’  lives  depended  on  asuccessful  celebration— the harvest  had  to be  plentiful  orthe  battle  victorious,  or  simply  to  be  in  good  graces  withtheir god or gods. Sometimes these festivals would last fordays,  and  the  village  proved  tireless  in  their  ability  tocelebrate.  Many of these types of festivals survive today inthe folk history of areas such as Scandinavia, Asia, Greeceand other countries throughout Europe.

It’s Greek to MeThe first recorded plays come from the Greeks (fourth andfifth centuries B.C.E.). Their form of theatre began in muchthe same way as previous forms did.  It stemmed from thecelebration of the wine harvest and the gods who broughtcitizens a fruitful harvest— specifically Dionysus, the god ofwine. Spectators had a great deal of respect for their gods,and  thousands would  flock  to  the  theatre  to experience afull day of celebration. The day of drama and song madefor a lively crowd. Staff­bearers patrolled the aisles to keepthe  rowdies  under  control.  While  theatre  was  free,  yourseat was  determined  by  your  station  in  life. The  rich  hadcushioned seats at  the  front, while  the peasants, artisansand women were  forced  to  take seats at  the back.  In  thelater years, after a full day of drink, Greek audiences werenot above showing disapproval at a  less­than­spectacularperformance. Stones were thrown, as well as other sloppyobjects,  hissing  was  popular,  and  loud  groanings  ofdiscontent could usher any actor into early retirement.

The Romans, or the inspiration for GladiatorThe  Romans  took  the  idea  of  “spectator”  an  inch  or  sofurther.  Their  theatre  (first  through  third  centuries  B.C.E.)developed  in  much  the  same  way  as  the  Greeks— withcomedy, tragedy and festivals— but unfortunately ended

with  what  the  Christians  called  “morally  inappropriate”dancing mimes, violent spectator  sports such as gladiatorfights,  and  the  public  executions  for  which  the  Romanswere   famous.   The   Romans   loved  violence,   and   theaudience was a  lively crowd. Because theatre was  free, itwas  enjoyed  by  people  of  every  social  class.  They  werevocal, enjoyed hissing bad actors off  the stage, and lovedto watch criminals meet large ferocious animals, and, soonafter,  enjoyed  watching  those  same  criminals  meet  theirdeaths.

The Far EastIn  Asia,  theatre  developed  in  much  the  same  way  it  haselsewhere,   through   agricultural   festivals   and   religiousworship.   The   Chinese  and  Japanese  audiences   havealways  been  tireless,  mainly  because  their  theatre  forms,such  as  the  Japanese  “Kabuki”  and   “Noh”   plays   andChinese operas, could last anywhere between a full day, ifnot   three   days,   beginning   between six  to nine in  themorning! In China, the audience was separated; the higherclasses sat closer  to  the action of  the play, and the  lowerclasses, generally a louder, more talkative bunch, would beplaced  in  stalls  at  the  back.  The  audience  expected  asuperior  performance,  and  if  it  lacked  in  any  way,  theaudience could stop the production and insist on a differentpresentation.   In  Japan,  theatre  began  with  all­day  ricefestivals  and  temple  plays  sponsored  by  priests.  Theseevolved  into  “street  performances”  where  the  performersled  the  audience  on  a  trip  through  the  village.  In  theatrehouses,  the  upper  classes  sat  in  constructed  boxes,  andwomen  in  disguise  (it  was  not  considered  proper  for arespectable  woman  to  be  seen  at  the  theatre)  and  lowerclasses would stand below with the “inspector” standing ona  high  platform  in  the  middle,  keeping  a  strict  eye  oneveryone.

A Couple of Hundred Years without ArtTolerance  takes  a  holiday  during  the  period  of  Europeanhistory  known  as  the  Dark  Ages.  During  this  time  periodculture  of  all  kind  goes  on  hiatus— most  especially  thatfrivolous, godless display of lewd and licentious behavior

The nature of the audience has changed throughout history, evolving from a participatory crowd to a group of people sittingbehind an imaginary  line, silently observing the performers. The audience is continually growing and changing. There hasalways been a need for human beings to communicate their wants, needs, perceptions and disagreements to others. Thisneed to communicate is the foundation of art and the foundation of theatre’s relationship to its audience.


Page 4: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

known  as  theatre.  Fortunately  it  reemerges  with  somesevere restrictions during the Middle Ages.

Pageant WagonsWestern  theatre  further  develops  from  the  Greek  andRoman traditions through the Middle Ages with “MysteryPlays”  sponsored  by  the  church.  Organized  theatre  wasfrowned  upon,  as  it  was  a  place  for  congregation  of  thelower classes, encouraging disease and immoral behavior.Church leaders would allow performances of bible scenes,however,  for  the  people  who  could  not  read.  Theseproductions moved to different locations much like travelingthe “stations of the cross.” To spread the good word to thebroadest  section  of  the  population,  these  plays  left  theconfines of the church building and began to travel on whatwere known as “pageant wagons.” These wagons held oneentire  location  and  a  series  of  wagons  hooked  togetherpermitted  a  company  to  tell  an  entire  story  just  aboutanywhere. Troupes  of actors  would  roam  the countrysidesetting up make­shift theatres in inns, pubs, public squares,pretty much anywhere they could park.

Within This Wooden ODuring  Shakespeare’s  era— the  Elizabethan  period—theatre  companies  were  awarded  status  and  privilegebased on patronage from wealthy landholders or the royalfamily.  With  patronage  came  money,  so  the  companiesbegan building theatres. The theatre of Shakespeare’s daywas attended by all, was  inexpensive, and was known  tobe an incredibly good time. Surrounding the stage was thelower  “pit”  where  the  lower  classes  congregated— calledthe “groundlings”— and above, octagonally surrounding thepit,  were  the stalls  reserved  for  the upper  classes.  If  youwere stationed  in  the pit,  it was not uncommon  to have agoblet of wine dumped on your head, to be drooled upon,or  spat  upon  by  the  “more  civilized”  people  above  you.Elizabethan  audiences  did  not  know  what  it  meant  to  bequiet  for a performance and would talk back to the actors.Thought to be involved in spreading the “black plague,”  thetheatres were closed in 1592.

Look at me, look at me...During  the Restoration,  theatre  became a  luxury. For  thealmost entirely upper­class audience, the purpose of goingto the theatre was “to see, and to be seen.” The stage wasa  rectangular area between a  long hallway of boxes. Thebest  seats  in  the  house  were  often  right  on  stage!  Thehouse  lights were up  full so  the audience could see eachother  better,  not  the  action  on  stage.  The  theatre  of  theRestoration  consisted  mainly  of  light,  fluffy  comediesperformed in an oratory style— actors posing, wearing BIGcostumes  and  practically  screaming  over  the  din  of  theaudience. Theatre companies still existed on the patronage

of  the very wealthy and often performed plays exclusivelyin  the  salons  of  the  rich,  famous  and  powerful.  A  fewhundred  years  later,  opera  composer  Richard  Wagnerfigured out that to focus the audience’s attention away fromthemselves  and  onto  the  stage,  the  lights  needed  to  beoff— forcing the audience to watch the performance. Sincethat  time,  the  audience  has  taken  its  cue  that  theperformance  is  about  to  begin  when  the  lights  overheadbegin  to  dim.  This  small  adjustment  in  lighting  effectivelyerected  a  permanent  barrier  between  the  action  onstageand the audience.

Freud …  Tell Me about Your MotherWhile dimming the house lights has drastically changed theoverall aesthetic of theatre, another modern movement hashad  even  greater  impact  on  theatre  in  the  20th  century.Psycho­analysis— Id,  ego,  super­ego  and  subconsciousdesires— made theatre more introspective in its search  fortruth.  As  theatre  became  more  psychological,  more  arepresentation of real life, the audience felt as if  they wereeavesdropping. Twenty­first­century theatre­goers spend agreat deal of time and thought pondering the psychologicalmotivations of characters. There is now an imaginary wall,called the  “fourth wall,” separating  the performers and theaudience.  It affects how we view the performance and howactors’  portray  characters— we  can  observe  the  peopleonstage  as  they  relate  their  problems,  fears  and  desireswithout them noticing us at all.

Now the Options Are EndlessToday, for the audience, just about anything goes. Historyhas  shared  with  us  many  types  of  theatre,  and  we,  thespectators, bring our own experiences and histories to theevent  causing  us  to  react  differently  to  differentproductions.  Unlike  movies  or  television,  the  actor­audience relationship is a “live” relationship: each is in theother’s presence, in the same place at the same time. It  isthe  exchange  between  the  two  which  gives  theatre  itsunique  quality.    As  audience  members  we  have  anobligation  to be attentive, allowing  the performers  to  fulfilltheir  obligation— to  entertain  and  enlighten  us.  There  isalways  a  dialogue  between  audience  and  performer,whether  visual or  vocal. All  individuals participating  in  thetheatrical event, whether as audience or performer, bring toit  a  personal  background  and  experience  which becomesvital to their response, to the interaction.  In the same way,every participant leaves the performance enriched both bytheir  own  individual  experience  and  that  of  the  largercommunity  to which  they belong for a brief moment withinthe confines of the theatre walls. We must listen to captureand  understand  what  the  performers  are  trying  tocommunicate,  and,  at  the  same  time,  they  must  listen  tous.


Page 5: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

No man’s life has been the subject of more speculationthan  William  Shakespeare’s.  For  all  his  fame  andcelebration,  Shakespeare’s  personal  history  remains  amystery.  There  are  two  primary  sources  forinformation on  the  Bard—his works  and  various  legaland  church  documents  that  have  survived  fromElizabethan times. Unfortunately, there are many gapsin this information and much room for conjecture.

We  know  a  man  named  William  Shakespeare  wasbaptized  at  Stratford­upon­Avon  on  April  26,  1564,and was buried at Holy Trinity Church  in Stratford onApril 25, 1616. Tradition holds that he was born threedays  earlier,  and  that  he  died  on  his  birthday—April23—but this  is perhaps more romantic myth than fact.Young  William  was  born  of  John  Shakespeare,  aglover  and  leather  merchant,  and  Mary  Arden,  alanded  heiress.  William,  according  to  the  churchregister,  was  the  third  of  eight  children  in  theShakespeare  household,  three  of  whom  died  inchildhood.  We  assume  that  Shakespeare  went  togrammar school, since his father was first a member ofthe  Stratford  Council  and  later  high  bailiff  (theequivalent  of  town  mayor).  A  grammar  schooleducation  would  have  meant  that  Shakespeare  wasexposed  to  the  rudiments of  Latin  rhetoric,  logic  andliterature.

In  1575, John  Shakespeare suddenly  disappears  fromStratford’s  political  records.  Some  believe  that  hisremoval  from  office  necessitated  his  son’s  quittingschool and taking a position as a butcher’s apprentice.Church  records  tell  us  that  banns  (announcements)were  published  for  the  marriage  of  a  WilliamShakespeare to an Ann Whatley in 1582 (there are norecords  indicating  that  this  arrangement  wassolemnized, however). On November 27 of  the  sameyear  a  marriage  license  was  granted  to  18­year­oldWilliam and 26­year­old Anne Hathaway. A daughter,Susanna, was born to the couple six months later. We

know  that  twins,Hamnet  and  Judith,were  born  soon  afterand  that  the  twinswere baptized. We alsoknow  that  Hamnetdied  in  childhood  atthe  age  of  11,  onAugust  11,  1596.  Wedon’t  know  how  theyoung  Shakespearecame  to  travel  toLondon or how he firstcame to the stage. Onetheory  holds  thatyoung  Wil l   wasarrested  as  a  poacher(one  who  huntsillegally  on  someone

 On William Shakespeareelse’s  property)  andescaped  to  London  toavoid  prosecution  inStratford.  Another holdsthat  he  left  home  towork  in  the  city  as  aschool  teacher.  Neitheris  corroborated  bycontemporary testimonyor  public  record.Whatever the  truth maybe,  it  is  clear  that  in  theyears  between  1582and  1592,  WilliamS h a k e s p e a r e   d i dbecome  involved  in  theLondon theatre scene asa  principal  actor  andplaywright with one of several repertory companies.

By  1594,  Shakespeare  was  listed  as  a  shareholder  inthe Lord Chamberlain’s Men, one of the most popularacting companies in London. He was a member of thiscompany  for  the  rest of his  career, which  lasted untilapproximately  1611.  When  James  I  came  to  thethrone  in  1603,  he  issued  a  royal  license  toShakespeare  and  his  fellow  players,  inviting  them  tocall  themselves  the  King’s  Men.  In  1608,  the  King’sMen  leased  the  Blackfriar’s  Theatre  in  London.  Thistheatre, which had artificial lighting and was probablyheated, served as their winter playhouse. The  famousGlobe Theatre was their summer performance space.

In  1616  Shakespeare’s  daughter  Judith  marriedThomas  Quiney,  the  son  of  a  neighbor  in  Stratford.Her  father  revised  his  will  six  weeks  later;  within  amonth  he  had  died.  The  revised  version  of  WilliamShakespeare’s  will  bequeathed  his  house  and  all  thegoods  therein  to  his  daughter  Susanna  and  herhusband,  Dr.  John  Hall,  leaving  Judith  and  Thomasonly a small sum of money; his wife, who survived him,received the couple’s second best bed.

In the years since Shakespeare’s death, he has risen tothe  position  of  patron  saint  of  English  literature  anddrama.  In  the  1800s  especially,  his  plays  were  sopopular  that  many  refused  to  believe  that  an  actorfrom  Stratford  had  written  them.  To  this  day  somebelieve  that  Sir  Francis  Bacon  was  the  real  author  ofthe  plays;  others  choose  to  believe  Edward  DeVere,the  Earl of Oxford, was  the  author.  Still  others wouldprefer  to  believe  Walter  Raleigh  or  ChristopherMarlowe  penned  the  lines  attributed  to Shakespeare.While most people are content  to believe that geniuscan  spring  up  in  any  social  class  or  rural  setting,  thegap  between  the  known  facts  and  the  myths  thatsurround  Shakespeare’s  life  leaves  ample  room  forspeculation.


Portrait of Shakespeare engraved byMartin Droeshout, found on the titlepage of the First Folio edition ofShakespeare’s works, 1623.

The Chandos portrait of Shakespeare,which is the only one  known to beproduced during his lifetime.

Page 6: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007


“Black Death” claimed so many lives that English societystood  on  the  verge  of  collapse.  Many  businesses,including  theatres,  closed,  in  part  to  keep  people  fromspreading  the  disease  and  in part  because of  the  laborshortage that resulted from such widespread illness anddeath. Once the epidemic subsided, the theatresre­opened and quickly regained their former popularity.

This  explosion  of  commerce  and  culture  lastedthroughout  Elizabeth’s  reign  and  into  that  of  hersuccessor, James I. James’ rule brought many changes toEnglish  life;  the  two  most  pivotal  were  a  bankrupteconomy and an  intense dissatisfaction  from a minorityreligious  group—the  Puritans.  In  September  1642,  thePuritan Parliament issued an edict that forbade all stageplays  and  closed  the  theatres,  an  act  that  effectivelybrought  to  a  close  the  Elizabethan  Renaissance.Theatres  rapidly  fell  into  disrepair  and neglect  until  theRestoration in 1660.

In  writing  his  plays  and  sonnets,  William  Shakespearedrew ideas from many different sources. His keen eye fordetail  and  his  sharp  understanding  of  human  natureenabled him to create some of the most enduring worksof  drama  and  poetry  ever  produced.  But  his  work  alsoprovides  an  insightful  commentary  on  16th­centuryEnglish values, life, history and thought.


The  age  of  Shakespeare  was  a  great  time  in  Englishhistory.  During  the  reign  of  Elizabeth  I  (1558—1603),England emerged as the  leading naval and commercialpower of the Western world, consolidating this positionwith  the  defeat  of  the  Spanish  Armada  in  1588.Elizabeth  I  firmly  established  the  Church  of  England(begun by her father Henry VIII after a dispute with thePope)  during  this  time.  London  in  the  16th  centuryunderwent  a  dramatic  transformation;  the  populationgrew 400% between 1500 and 1600, swelling to nearly200,000  people  in  the  city  proper  and  outlying  regionby  the  time  an  emerging  artist  from  Stratford  came  totown. A rising merchant middle class was carving out aproductive livelihood, and the economy was booming.

During Shakespeare's lifetime, England also experienceda  tremendous  cultural  revival.  This  so­called  EnglishRenaissance  found  expression  in  architecture,  music,literature and drama. Shakespeare both drew inspirationfrom  and  enhanced  high  and  popular  culture  of  theEnglish  Renaissance.  Popular  entertainment  during  the16th century tended to be boisterous and often violent.Many  men,  women  and  children  attended  publicexecutions  of  criminals  that  took  place  on  a  regularbasis,  and  persons  of  all  social  classes  and  gendersattended  theatre  performances.  The  trade  of  book­making flourished during the period as public educationfueled the appetite for great works in print.

During  the years 1590­1593,  England suffered  from  anoutbreak of terrible proportions; the bubonic plague or

Illustration of London,Wenceslaus Hollar, 1647.

Page 7: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

The “Dewitt” sketch of the Swan Theatre is thought to be the onlycontemporary visual account of an Elizabethan playhouse.

Plays are also categorized in the First Folio as Histories,done  so  because  these  works  chronicled  the  lives  ofEnglish  Kings.  These  plays  tended  toward  tragedy(Richard  II  or Richard  III,  for  instance) or comedy  (theFalstaff  subplots  of  both  parts  of Henry  IV  and  thePistol­Fluellen  encounters  of Henry  V.)  Through  theeffort to categorize Shakespeare’s plays in publication,we  can  see  that  his  writing  style  mingled  theantagonistic  visions  of  comedy  and  tragedy  in  waysthat  still  seem  novel  and  startling. The  recognition  ofthis has  led scholars  since  the  publication of  the  FirstFolio  to  add  additional  genres—problem  plays,romances, tragicomedies—to help classify the works ofShakespeare.  Still  other  scholars  have  augmentedthese  genres  by  grouping  the  plays  chronologically,separating by time periods.

The first period, pre­1594 including Richard III and TheComedy of Errors, has its roots in Roman and medievaldrama—the  construction  of  the  plays,  while  good,  isobvious  and  shows  the  author's  hand  more  so  thanhis  later  works.    The  second  period,  1594­1600including Henry V  and A Midsummer  Night’s Dream,shows  more  growth  in  style  and  a  less­laboredconstruction.  The  histories  of  this  period  areconsidered  Shakespeare's best, portraying the  lives  ofroyalty  in  human  terms.  He  also  begins  theinterweaving of genres that would become one of hisstylistic signatures. His comedies mature in this period,developing deeper characterization and subjects thanpreviously seen in his work.

 Shakespeare’s WorksWilliam Shakespeare, in terms of both his life and bodyof  work,  is  the  most  written­about  author  in  thehistory  of  Western  civilization.  His  canon  includes  38plays,  154  sonnets  and  two  epic  narrative  poems.During  his  lifetime,  many  of his plays  were publishedin  what  are  known  as  Quarto  editions,  frequentlywithout  receiving  the  playwright’s  permission.  TheQuartos are mostly  flawed versions containing addedmaterial  or  missing  entire  passages  from  the  originalworks.  The  first  collected  edition  of  Shakespeare’sworks  is called  the First Folio and was published afterthe playwright’s death in 1623 by two members of hisacting  company,  John  Heminges  and Henry  Condell.Since  then  the  works  of  Shakespeare  have  beenstudied,  analyzed,  translated  and  enjoyed  the  worldover as some of the finest masterpieces of the Englishlanguage.

Establishing the chronology of Shakespeare's plays is afrustrating and difficult task. It is impossible to know inwhat order the plays were written because there is norecord of the first production date of any of his works.However,  scholars have  decided upon  a  specific  playchronology  based  on  the  following  sources  ofinformation:  1)  several  historical  events  and  allusionsto  those  events  in  the  plays;  2)  the  records  ofperformances of  the  plays,  taken  from such places  asthe  diaries  of  other  Shakespeare  contemporaries;  3)the publication dates of sources; and 4) the dates thatthe  plays  appear  in  print  (remembering  that  a  playwas produced  immediately after  it  was  written  in  theElizabethan age, but may not have been published foryears  following  the  first  production).  Despite  the  factthat  we  have  an  accepted  play  chronology,  we  mustkeep in mind that the dating is conjectural, and thereare many  who disagree with the order  of plays  listedon the next page.

Drawing distinctions between Shakespeare’s plays andcategorizing his works has been a focus of scholars forhundreds  of  years,  and  the  criteria  used  todifferentiate  the  plays  into  types  or  genres  haschanged over time.

The distinction between tragedy and comedy becameparticularly  important  during  Shakespeare's  life.During  that  time  writers  of  tragedy  conformed  toAristotle’s definition, relating the tale of a great man orwoman  brought  down  through  hubris  or  fate.Comedy in this time, much like in our own, descendedfrom  the  Roman  "New  Comedy"  of  Plautus  andTerence,  which  kept  away  from  politics  and  focusedon love, domestic troubles and family affairs.

In  the  First  Folio,  some  of  Shakespeare’s  plays  aredivided  by  their  theatrical  genre—either  Tragedies  orComedies—however,  some  of  the  tragedies’protagonists or heroes, like Romeo, Timon or Macbeth,do  not  easily  accommodate  Aristotle's  definition.


Page 8: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

The  third  period,  1600­1608  including Macbeth  andKing  Lear,  includes  the  great  tragedies—the  principalworks  that  would  earn  Shakespeare  his  fame  in  latercenturies.  The  comedies  of  this  period  showShakespeare  at  a  literary  crossroads—they  are  oftendarker  and  without  the  clear  comic  resolution  ofprevious comedies—hence the term "problem plays" todescribe them. The fourth period, post­1608 includingThe  Winter’s  Tale and The  Tempest,  encompasseswhat  have  been  referred  to  as  the  romances  ortragicomedies.  Shakespeare  at  the  end  of  his  careerseemed preoccupied with themes of redemption. Thewriting  is more serious yet more  lyrical, and the playsshow  Shakespeare  at  his  most  symbolic.  Scholarsargue  whether  this  period  owes  more  toShakespeare's  maturity  as  a  playwright  or  merelysignifies a changing trend in Elizabethan theatre.

It  is  important  for  scholars,  teachers  and  students  tokeep  in  mind  that  these  “genre”  classifications  werenot determined by Shakespeare during  the writing ofeach play but imposed after his death to help readersbetter understand his work.

Shakespeare’s PlaysFirstPerformed   Title1590­91 Henry VI, Part II1590­91 Henry VI, Part III1591­92 Henry VI, Part I1592­93 Richard III1592­93 The Comedy of Errors1593­94 Titus Andronicus1593­94 The Taming of the Shrew1594­95 The Two Gentlemen of Verona1594­95 Love's Labour's Lost1594­95 Romeo and Juliet1595­96 Richard II1595­96 A Midsummer Night's Dream1596­97 King John1596­97 The Merchant of Venice1597­98 Henry IV, Part I1597­98 Henry IV, Part II1598­99 Much Ado about Nothing1598­99 Henry V1599­1600 Julius Caesar1599­1600 As You Like It1599­1600 Twelfth Night1600­01  Hamlet1600­01 The Merry Wives of Windsor1601­02 Troilus and Cressida1602­03 All's Well That Ends Well1604­05 Measure for Measure1604­05 Othello1605­06 King Lear1605­06 Macbeth1606­07 Antony and Cleopatra1607­08 Coriolanus1607­08 Timon of Athens1608­09 Pericles1609­10 Cymbeline1610­11 The Winter's Tale1611­12 The Tempest1612­13 Henry VIII1612­13 The Two Noble Kinsmen*

*The  Two  Noble  Kinsmen  is  listed  although  afew  scholars  do  not  believe  it  is  an  originalShakespeare  work.  The  majority  of  the  playwas  probably  written  by  John  Fletcher,Shakespeare's close friend who succeeded himas foremost dramatist for the King's Men.


First Folio title page of Hamlet.

Page 9: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007


When we scan a piece of text  (marking  it with a  “ ”for  the unstressed and “/“ for stressed), we simply  tapout  the  rhythm  of  the  line,  based  on  dee  DUM  deeDUM dee DUM dee DUM dee DUM, to see if the line isstructured in iambic pentameter:

        /       /          /       /        /

  But soft! What light through yonder window breaks?(II.ii.2)

Embracing  the  rules of  this  new  verse,  Shakespeare’searly  writing  operated  almost  entirely  within  strictiambic pentameter.

Prose  in  Shakespeare’s  work  is  not  in  iambicpentameter  and  relies  more  heavily  on  other  literarydevices  for  its  speed  and  rhythm.  These  devicesinclude:  antithesis  (setting  opposite  words  againsteach other), lists (series of actions or descriptive wordsthat build to a climax) and puns (the use or misuse of aword to mean another word). Shakespeare used proseto  express  conversation  between  the  lower  classes,like  the  Mechanicals  in A  Midsummer  Night’s Dream,or  familiar  or  intimate  scenes,  as  with  Henry  andKatherine  at  the  end  of Henry  V.    He  also  utilizedprose  to  express  madness  or  vulgarity,  as  in  thenunnery scene of Hamlet. The exact meaning of a shiftfrom  verse  to  prose  is  not  constant,  but  it  alwayssignals a change in the situation, characters or tone ofa  scene.  Only Much  Ado  about  Nothing  and TheMerry Wives of Windsor rely almost entirely on prose.

In  the  following  passage  from The  Merry  Wives  ofWindsor,  note  antithesis  in  Ford’s  comparison  ofhimself with Page and of other men’s possessions withMistress Ford, see the  list of  things Ford would rathertrust  others  with  than  his  “wife  with  herself”  andobserve the pun on “effect”:

FordPage is an ass, a secure ass; he will trust his wife, he will notbe  jealous.  I  will  rather  trust  a  Fleming  with  my  butter,Parson  Hugh  the  Welshman  with  my  cheese,  an  Irishmanwith  my  aqua­vitae  bottle,  or  a  thief  to  walk  my  amblinggelding, than my wife with herself. Then she plots, then sheruminates,  then  she  devises;  and  what  they  think  in  theirhearts  they may effect,  they will break their hearts but  theywill effect. God be praised for my jealousy!



Verse & ProseDuring  the  Elizabethan  period,  “English”  was  arelatively young language (only about 160 years old)combining Latin, French and Anglo­Saxon. There wasno  dictionary  or  standardized  literacy  education.People  in  Shakespeare’s  London  spoke  much  morethan  they  read,  causing  the  rules  of  grammar  andspelling  to be quite  fluid. Writers created new wordsdaily and poets expressed themselves  in a new formof  writing  known  as  blank  verse,  first  appearing  in1557 in Certain Bokes of Virgiles Aenis by the Earl ofSurrey:

They whistled all, with fixed face attentWhen Prince Aeneas from the royal seatThus gan to speak, O Queene, it is thy will,I should renew a woe can not be told:

(Book II, 1­4)

That  the  verse  was  “blank”  simply  meant  that  thepoetry did not rhyme, allowing rhyme­less poets suchas  Virgil  and  Ovid  to  be  translated  and  Elizabethanplaywrights  to  emulate  the  natural  rhythms  ofEnglish speech within iambic pentameter.

A  typical  line  of  verse  from  this  time  contains  fiveunits  of  meter  or  feet.  Each  foot  contains  twosyllables. When the first syllable is unstressed and thesecond  syllable  is  stressed  (dee  DUM),  it  is  an  iamb(iambic meaning push, persistency or determination).The  prefix  penta  means  five,  as  in  the  five­sidedshape—a  pentagon.  Iambic  pentameter  is  thereforeone  line of  poetry  consisting  of  five  forward­movingfeet.

It  was  this  new  tradition  of  blank  verse  in  iambicpentameter  that  Shakespeare  inherited  as  heembarked  on  his  career  as  playwright  and  poet.Similar to the human heartbeat, a horse gallop or thebeat  of  a  piece  of  music,  iambic  pentameter  drivesand  supports  Shakespeare’s  verse,  moving  thelanguage  along  in  a  forward  flow  that  emulates thenatural speech and rhythms of life. Here is a standardline  of  verse  in  iambic  pentameter  from Romeo  andJuliet.

But soft! What light through yonder window breaks?(II.ii.2)

If  we  were  to  say  the  rhythm  and  not  the  words,  itwould sound like this:

dee DUM  dee DUM  dee DUM  dee DUM  dee DUM

Page 10: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

Eventually,  in Othello, King  Lear  and Macbeth,Shakespeare  became  a  master  of  building,  breakingand  reinventing  rhythms  and  language  to  create  anentire  tone  or  world  for  a  play.  Continuouslyexperimenting and exploring the combination of form,meaning  and  language,  he  used  short  and  sharedlines  between  characters  more  and  more,  as  inMacbeth,  allowing  the  speed  and  rhythm  ofcharacters’ thoughts to meet and collide.

Lady Macbeth I heard the owl scream and the crickets cry.           Did not you speak?

Macbeth          When?Lady Macbeth     Now.Macbeth             As I descended?


By the time Shakespeare gives his final farewell in TheTempest, believed by many to be his last play, his verseis so varied and specific to character and situation thatit  is  extremely  difficult  to  scan.    Shakespeare  broke,rebuilt  and  reinvented  the  verse  form  so  many  timesthat  he plays  the  equivalent of  jazz  in  the  rhythms ofCymbeline, The Winter’s Tale and The Tempest. At theend  of The  Tempest,  in  Prospero’s  powerfully  simpleepilogue,  Shakespeare  brings  his  work  full  circle  byreturning  to  the  simplicity  of  regular  verse.  Havingcreated  almost  1,700  words,  timeless  characters  andthe  greatest  poetry  in  the  history  of  the  Englishlanguage,  Shakespeare  “buries his  art”  and  returns  tothe form with which he began.

As  his  writing  skill  level  increased,  Shakespearegradually  employed  alliteration  (the  repetition  of  avowel  or  consonant  in  two  or  more  words  in  aphrase),  assonance  (resembling  vowel  sounds  in  aline)  and  onomatopoeia  (words  with  soundsimitating  their  meaning)  to  create  deeply  poetic,vibrant  images  on  stage  for  the  characters  and  hisaudience. Examples of these three literary devices arefound in the following four lines:

ChorusFrom camp to camp through the foul womb of nightThe hum of either army stilly sounds,That the fixed sentinels almost receiveThe secret whispers of each other's watch.

(Henry V, IV.4­7)

The hard “C” is repeated in the  first  line (alliteration),the  “O”  is  heard  in  “through”,  “foul”  and“womb” (assonance) and the word “whispers”  in thelast  line  imitates  the  sound  whispers  produce(onomatopoeia).

By the time Shakespeare wrote Hamlet, he sometimesallowed  a  character’s  thoughts  to  overflow  theirusual  pentameter  lines  with  an  extra  beat,  oftenending  with  a  soft  or  feminine  ending. He  alsoutilized  more  and  more  enjambed  or  run­on  lines,allowing  thoughts  to  continue  from  line  to  line,rather than  finishing  a  thought per  line. He  grew toexpress the inner life of his characters and the size oftheir thoughts within the structure and the scansionof  the  text.  In  this  famous  passage  from Hamlet,notice the overflow in  the  first  line of Hamlet’s hugethought  beyond  the  regular  pentameter,  forming  afeminine ending:

    /    /    /    /      /

To be, or not to be: that is the question:(III.i.55)

With  this  overflow,  Shakespeare  expresses  theenormity  of  Hamlet’s  thought,  his  situation  and  theuneasy  exploration of  this argument.  (It  is  importantto  remember,  however,  scanning  is  subjective  andmust  be  decided  by  the  individual  actor  or  reader.)This line might also be scanned:

    /    /    /     /     /

To be, or not to be: that is the question:(III.i.55)

This creates a trochee, or an iamb of reversed stress—DEE dum.


An artist’s rendition of the inside of an Elizabethantheatre.

Page 11: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

1564 William Shakespeare born to John andMary Shakespeare in Stratford­Upon­Avon.

1570 John Shakespeare first applies for afamily coat of arms. His application isdenied.

1582 William Shakespeare marries AnneHathaway.

1583 Shakespeare’s daughter Susanna born.1585 Shakespeare’s twins Judith and Hamnet

born.1587 Shakespeare goes to London to pursue

life in the theatre.

1593 Shakespeare writes Venus and Adonis.Also begins writing the Sonnets.

1594 Shakespeare becomes a foundingmember of the Lord Chamberlain’sMen.

1596 Hamnet Shakespeare dies at age 11.1597 Shakespeare purchases New Place in

Stratford.1599 Shakespeare’s family is granted a coat

of arms.1601 Shakespeare’s father dies.

1603 The Lord Chamberlain’s Men arerenamed the King’s Men. They performat the Court of King James I more thanany other company.

1605 Shakespeare purchases more land inStratford.

1608 The King’s Men begin playing at theBlackfriars Theatre, a prominent indoortheatre.

1609 Shakespeare’s Sonnets published.

1616  In March, Shakespeare, apparently ill,revises his will. On April 23rd he diesand is buried at Holy Trinity Church,Stratford.

1623 Shakespeare’s First Folio published.

1558 Queen Elizabeth I takes the throne.

1562 A series of civil wars between Catholicsand Protestants, known as the Wars ofReligion, begin in France.

1564 John Calvin, an influential Protestantleader during the Reformation, dies.An outbreak of the plague devastatesLondon.

1568 A revolt of the Spanish­ruledNetherlands  against Philip II, King ofSpain, begins the Eighty Years War.

1580 Sir Frances Drake circumnavigates theEarth.

1586 Mary Queen of Scots is tried for treasonand executed by beheading.

1588 The British Navy defeats the SpanishArmada, avoiding a long war betweenEngland and Spain.

1589 The Wars of Religion end when Henryof Navarre ascends to the throne tobecome King Henry IV of France.

1598 Philip II of Spain dies.The French Protestants are permittedto freely practice their religion by theEdict of Nantes.

1601 The Earl of Essex attempts to rebelagainst Queen Elizabeth, fails and isexecuted.

1603 Sir Walter Raleigh is arrested, tried andimprisoned for disobeying the Queenby secretly marrying one of her maids ofhonor.Queen Elizabeth dies. King James VI ofScotland, son of Mary Queen of Scots,becomes King James I of England. Theplague once again ravages London.

1604 England establishes a peace treaty withSpain.

1607 Jamestown, one of the first Englishcolonies in the Americas, is founded.

1610 King Henry IV of France is murdered.He  is succeeded by his son, Louis XIII.

1618 The Protestant German princes and theirforeign supporters begin their struggleagainst the Holy Roman Empire.  Thismarks the start of the Thirty Years War.

1540 Michelangelo finishes painting The LastJudgment.

1543 Copernicus’ heliocentric theory, claimingthe sun is the center of the universe, isfirst published.

1564 Christopher “Kit” Marlowe born.1565 Arthur Golding translates Ovid’s

Metamorphoses. The text later influencedShakespeare’s work.

1567 Richard Burbage, a tragedian whoportrayed many of Shakespeare’scharacters, born.

1572 Poet John Donne born.Playwright Ben Jonson born.

1576 The first permanent theatre in England,The Theatre, is built.

1577 Raphael Holinshed publishes TheChronicles of England, Scotland andIreland, which becomes Shakespeare’sprimary source for the history plays.

1580 Thomas Middleton, a playwright whocollaboratively wrote many plays, born.

1588 Marlowe’s play Dr. Faustus first produced.1590 Marlowe’s play The Jew of Malta first

produced; it influenced Shakespeare’sThe Merchant of Venice.

1592 Thomas Kyd’s The Spanish Tragedy  firstproduced. It influenced Shakespeare’sHamlet.

1597  The Theatre permanently closes due tothe expiration of its lease.

1599 The Globe Theatre is built on Banksidefrom the timbers of The Theatre.

1603 The “Scientific Revolution” begins withJohann Kepler’s recordings of planetarymovements and Galileo Galilei’sperfection of the telescope.

1606 Ben Jonson’s play Volpone is written.

1607 Burbage leases the Blackfriars Theatrefor indoor performances.

1611 The King James Bible first published.

1616 Ben Jonson’s Workes published in folio.

     of Western World Events



Shakespeare’s Life and Works Western History Events in Western Art, Science& Culture

Page 12: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

A fter the death of the emperor of Rome, theemperor’s  two  sons  Saturninus  andBassianus  vie  to  replace  him.  Titus  returnsfrom  10  years  of  war  with  the  Goths,

having  lost  21  of  his  25  sons  in  battle.  He  also  hascaptured Tamora, Queen of the Goths, and her threesons.  Titus  buries  his  dead  sons  and,  despite  herpleas,  sacrifices  Tamora’s  eldest  to  settle  the  score.Tamora  vows  revenge  on  Titus  for  this  deed.  TheRoman  tribune  Marcus  Andronicus  announces  thatthe throne has been offered to his brother Titus. Titusrefuses  the  title  of  emperor,  instead  supporting  thecandidacy of Saturninus.

Saturninus  becomes  emperor  and  immediatelychooses  Titus’  daughter  Lavinia  as  his  empress.Lavinia  loves  Bassianus,  so  the  two run  off  together,leaving  her  brothers  to  defend  them  from  pursuit.Titus  rashly  kills  his  son  Mutius  for  disobeying  thenew  emperor’s  command.  When  Saturninus  seesTamora,  however,  he  gives  up  Lavinia  and  marriesthe Goth Queen instead.

Tamora’s  sons,  Chiron  and  Demetrius,  lust  afterLavinia.  Tamora’s  Moorish  lover  Aaron  convincesthem  to  take  her  by  force.  During  a  hunting  party,Lavinia and Bassianus  find Aaron and Tamora  in thewoods together and threaten to tell Saturninus of herinfidelity.  Chiron  and  Demetrius  stab  Bassianus  andthrow him into a pit and drag Lavinia off to rape her.Aaron lures Titus’ sons Martius and Quintus to the pit,in  order  to  frame them  for  the murder of  Bassianus.Saturninus  blames  Titus’  sons  for  Bassianus’  deathand takes them prisoner.

Marcus  finds  Lavinia  in  the  woods,  her  hands  andtongue cut off, and brings her to Titus. Aaron bringsword  that  if  Marcus,  Titus  or  his  remaining  son,Lucius,  will  send  Saturninus  a  severed  hand,  theemperor will send back Titus’ two imprisoned sons inexchange.  Titus  sacrifices his hand,  but a messengerreturns,  bringing  Titus’  hand  back  with  the  severedheads of Martius and Quintus. With all his other sonsdead, Titus sends Lucius into exile for protection.

Lavinia  chases  after  Lucius’  young  son  when  he  isreading the story of Philomel, a mythical woman whowas raped  in the woods. She then writes the names“Chiron” and “Demetrius” in the dirt with a staff. Titussends  magnificent  weapons  to  Chiron  andDemetrius,  and  Aaron  realizes  that  Titus  hasdiscovered their guilt. Suddenly, a nurse rushes  in totell the three men that Tamora has given birth to a

black child, and that they must kill it so that Saturninusdoes  not  find  out.  Aaron  murders  the  nurse  to  keepher  from  talking  and  takes  his  newborn  baby  to  theGoth camp to save its life.

Titus,  pretending  to  be  mad,  orders  his  followers  toshoot  arrows  into  the  sky  with  letters  attachedbegging  the  gods  to  assist  his  revenge.  Word  arrivesthat Lucius has joined with the Goths and is marchingan army to conquer Rome. Aaron finds his way to theGoth  camp,  where  he  reveals  his  crimes  to  Lucius  inexchange  for  sparing  the  life  of  the  child  he  carrieswith him. A Roman messenger offers Lucius a meetingto  negotiate  with  Saturninus  at  Titus’  house,  andLucius accepts.

Believing  that  Titus  is  mad,  Tamora  and  her  sonsappear at his house, disguised as the gods of Revenge,Rape  and  Murder  to  answer  his  letters.  Titus  begsTamora  to  leave  Rape  and  Murder  with  him  for  awhile. The  instant she  leaves, Titus orders Chiron andDemetrius  bound  and  gagged.  He  slits  their  throats,and Lavinia collects their spilled blood. Titus prepares apastry  with  their  blood  and  powdered  bones  andbakes their heads into two pies.

Titus  welcomes  Lucius,  Marcus,  Saturninus  andTamora  to  his  home,  serving  Tamora  her  own  sons’flesh  for  dinner.  After  killing Lavinia  to put her out ofher  misery,  he  reveals  what  is  in  the  pie  and  stabsTamora.  Saturninus  immediately  kills Titus,  and Luciusin  turn  kills  Saturninus.  Lucius  becomes  the  newemperor, and his  first act  is  to bury Aaron chest­deepin  the  ground  to  starve  to  death.  He  orders  all  thebodies  buried  except  for  Tamora’s,  which  is  to  bethrown to wild animals.


Synopsis of Titus Andronicus

Cristofer Jean, Judith­Marie Bergan, Derrick Lee Weeden, B.W.Gonzalez and Gregory Linington as Goths in the OregonShakespeare Festival’s 2002 production of Titus Andronicus.

Page 13: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

For Elizabethans, Rome was the ultimate modelof civilization. They looked to the ancient

Roman  Empire,  which  had  ruled  Europe  and  parts  of  Africa  andAsia for more than a thousand years, for examples of excellence inevery aspect of life—from politics to architecture and poetry. Inaddition,  the  island  nation  aspired  to  one  day  become  the  nextRome. Under Elizabeth I the Brit ish had built a powerful navy,defeated  the  Spanish  Armada,  and  explored  new,  faraway  lands.Their education system was based on classical texts both Latinand Greek. Shakespeare and other playwrights wrote dramas thattook place in an idealized Roman world.

Unlike his other Roman plays, which depict the emerging, orcollapsing, political system in conflict with the masses or the egos ofthe main characters, Titus Andronicus portrays a very differentimage of the Roman Empire. This bloody, gory tale takes place in asociety that is corrupt, in which formal justice gives way to personalrevenge. The  ideal of Roman Stoicism (remaining emotionless andfree from passion)  and  the  intricate  codes  of  honor  lead  to  thedestruction of Titus’ own family, as he stubbornly sacrifices his Gothenemy Alarbus, and then kills his own son Mutius for standing in hisway.  Through  Shakespeare’s  pen  Shakespeare  creates  a  bloodycautionary tale where Rome becomes a “wilderness of tigers.”

If the Romans symbolized civilization to theElizabethans,  then  the  Goths  represented  all

things barbaric. Historically, the Goths were a group of Germanictribes  from  northern  Europe  and  Scandinavia.  During  thethird century,  tribes  of  Goths  began  to  invade  the  WesternRoman Empire, later leading to its collapse. The Goths inShakespeare’s  play  are  portrayed  as  barbaric  villians,  capable  ofcommitting  the  worst   k ind   o f   atro c it ies .   When  Tamora’spleas  to Titus go unheeded and he sacrifices her eldest son, herthirst  for  revenge  drives  her  for  the  rest  of  the  play.  Chiron  andDemetrius  rape  and  mutilate  Lavinia  without  remorse  but  meettheir own terrible fate at Titus’ hands.

The  term  Moor,  in  Elizabethan times,  had severalmeanings  and  not  one  clear  definition.  It  could

refer to someone who was Arab, Muslim or of black Africandescent.  In  general,  it  referred  to  a  person  who  was  different—ineither  race,  religion  or  both—from  white  Europeans.  This  foreignappearance would have immediately signaled villainy to anElizabethan  audience.  In  Renaissance  drama,  Moors  were  almostexclusively villainous characters, often based on the Vice character(a  one­dimensional  personification  of  evil)  from  Medieval  Mysteryplays. Indeed, Aaron  the  Moor  is  the  Vice  character  of  the  play,orchestrating  much  of  the  violence  and  delighting  in  his  villainy.While Aaron never states a motive for his deceit, he exhibitsmoments of humanity when he must protect his  illegitimate infantfrom murder. Here we can see Shakespeare incorporating and alsowrestling  with  conventions  of  his  time—creating  the  Moorish  Vicecharacter  but  not  allowing  him  to  be  merely  one­dimensional.(Shakespeare  will  later  go on  to  write  the  first  English play with aMoor as the tragic hero, further turning the convention on its headby creating a white Vice character, Iago, in Othello.)

The Romans

The Goths

The Moor

   Romans, Goths  and  Moors

Laurence Olivier as Titus Andronicus inPeter Brook’s production, ShakespeareMemorial Theatre, 1955.







to b

y A








e C




Jessica Lange as Tamora and AlanCumming as Saturninus in JulieTaymor’s 1999 film, Titus.


Keith Mitchell as Aaron and BarbaraJefford as Tamora at the Old Vic, 1957.









e C




Page 14: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007



























1 o













r o

f R












s’ c































n o

f G














’s s






e M




Page 15: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

T itus Andronicus is a bloodbath, even comparedto  modern  standards.  Critics  throughout  the

18th and 19th centuries  found the   work   crudeand  disgusting;    it    was    both    dismissed    as  anearly, unfinished work and had its authorshipchallenged. During Shakespeare’s lifetime, TitusAndronicus  was  his  most  popular  and  mostperformed    play.    Its  success  is  also  marked  bythe    fact    that    it    was  Shakespeare’s  first play  toappear  in print  in  1594.  The  play’s early  success canbe  better understood  in  the context  in  which  it waswritten.  The  young  Shakespeare  had  just  arrived  inLondon, and a popular form of tragedy, calledrevenge tragedy or “tragedy   of    blood,”   had   justemerged on the Elizabethan stage. Shakespearedecided  to  make  his  mark  by  contributing  a  play  tothe  genre  of  revenge  tragedy.  Highly  influenced  byThe  Spanish  Tragedy,  which  in  turn  was  influencedby  Senecan  tragedy,  Shakespeare  tried  his  hand  atthis form and created a sensationally violent,revenge­soaked drama in Titus Andronicus.

The Elizabethans had just discovered the plays of theancient Roman poet, Seneca. These  plays  werewritten  to  be  recited,   not  performed.   The   typicalSenecan  tragedy  involved  a  long  plot  of  someoneseeking  revenge with  graphic  descriptions  ofviolence,  and  usually  a  ghost  or  witch  or  two.  Atypical revenge tragedy takes place in a court setting,and contains any or all of the following elements:• an  unjust  murder, often  a  good  ruler killed  by  a

bad one overtaking the throne;• ghosts or the personification of revenge who call

on the living to avenge murder;

• a  play­within­a­play,  or  the  use  of  disguise  andtrickery to discover guilt;

• severed  limbs  and  heads,  extreme  violence  andmutilation

• an  eruption  of  general  violence  at  the  end,  inwhich nearly all the characters die, including theavenger.

Thomas   Kyd   adapted   this   form   and  wrote TheSpanish Tragedy (c.1587­1590). In The SpanishTragedy,  Hieronomo’s  son,  Horatio,  is  killed,Hieronomo spends the entire play tracking down hismurderers. His frustration  drives  him  mad;  hisrevenge  is  to  stage  a  play  in  which  he  uses  actualknives instead of fake ones to kill the wrongdoers. Inthe  end,  Hieronomo  is  captured,  bites  out  his  owntongue  to  prevent  himself  from  talking,  and  thenstabs  his  captor  and  himself  with  a  penknife.  TheElizabethan  audience  had  acquired  a  taste  for  thebloody in its drama.

This bloody tragedy was followed by a slew ofimitators,  including The Atheist's Revenge, TheRevenge  of  Bussy  d'Ambois, Antonio's  Revenge  andThe  Revenger's  Tragedy.  Thomas  Kyd’s  friend  androommate, Christopher Marlowe, also contributed tothe  genre  with Tamburlaine  and The  Jew  of  Malta.Today, Titus  Andronicus  is  back  on  the  critics’  goodside, mainly due to a few excellent 20th­centurystagings of the play. Recent critics are looking at TitusAndronicus and seeing the master playwright hard atwork, using a genre that was popular at the time andexpanding  it  by  including  deeper,  richer  charactersand more complex moralities. They also see germs ofhis future work,  including the greatest revengetragedy of them all, Hamlet.

Vengeance Is Mine

Brian  Cox  as  Titus  in Titus  Andronicus,  directed  by  Deborah  Warner, RSC at the Swan Theatre,Stratford­upon­Avon, 1987.


to b

y Sa





Page 16: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

Blood and Gore

T itus  Andronicus  was  said  to  be  one  of[Shakespeare’s]  most  popular  plays.Elizabethan  audiences  were  bloodthirsty.They  took  pleasure  in  bear  baiting  and

were  accustomed  to  public  executions  and  headsrolling at  the Tower of London. They  lived and diedwith  the  plague:  an  epidemic  closed  the  theatersduring the two years Shakespeare supposedly wroteTitus and The Rape of Lucrece. The survivors relishedmayhem and murder on the stage and Shakespearegave  them  what  they  wanted.”  –  Alan  S.  Stone,“Shakespeare’s Tarantino Play,”Boston Review, 2000.

Thirteen murders, two decapitations, four mutilations(three  hands,  one  tongue),  one  rape,  ritual  sacrificeand  cannibalism—inShakespeare’s  works,there  is  not  another  playthat  is  so  gruesome.Partially  due  to  its  violentcontent (and partially dueto critical opinion that thelanguage  in  the play wassub­par), Titus Andronicuswas not performed in anymajor,  unadaptedproductions  betweenShakespeare’s  death  in1616  and  1923.  Despitethe  play’s  popularity  inShakespeare’s  time,  andits  current  revival  in  the20th  and  21st  centuries,for  most  of  the  play’shistory  it has been reviledas  a  critical  disaster.Perhaps  elements  ofElizabethan  and  modernculture,  and  our  attitudestoward violence, have helped to make a place for thisplay in both Shakespeare’s time and ours.

Titus Andronicus was the most popular play, the mostoften  performed,  in  Shakespeare’s  lifetime.  One  hasto  wonder  if  Shakespeare’s  intent  was  to  give  hisaudience the bloody violence they craved. In additionto being performed the most frequently, the play wasalso  published  in  four  different  quartos,  indicating  ahigh  demand  for  this  script.  We  know  that  violentplays were very popular at the time—for example,  inThe  Battle  of  Alcazar by  George Peele,  another  playprinted in 1594 (the same year as Titus Andronicus),

the  list  of  the  properties  needed  for  a  “bloodybanquet”  in  the  play  include  dead  men’s  heads  indishes,  dead  men’s  bones  and  blood.  In The  SpanishTragedy by Thomas Kyd, murder abounds throughoutthe  plot,  and  the  main  character  even  bites  out  hisown tongue. The sheer magnitude of the violence  inTitus Andronicus, however, and  the comparison withShakespeare’s other  plays  (which  are  not  like Titus  atall),  make  critics  question  whether  Shakespeare  wasattempting  to  mock  or  parody  the  violence  of  theother  plays  of  his  time.  By  the  end  of  the  play,  theviolence borders on the ridiculous, as a stage directionreads,  “enter  Titus,  like  a  cook,  placing  thedishes”  (V.iii.25)  when  he  serves  Tamora  the  piescontaining  the  flesh  of  her  own  sons.  Directors  who

have  tackled  this  playhave  struggled  withthis  balance  betweenviolence  and  humor.Bill Alexander (directorof Henry  IV,  parts  1and  2 at  theShakespeare  TheatreCompany  in  the 03­04season)  directed  arecent  production  ofTitus for  the  RSC,  andspeaks  about  hisexperience  with  theplay:

“The main problem fora  modern  productionis  getting  the  toneright; finding a delicatebalance  between  thehorror  and  darkhumor of the play.

Shakespeare's audience must have had a profoundlydifferent  relationship  to  physical  violence  from  us.They  had  a  judicial  system  that  made  violenceacceptable and public as part of its code. People wereused  to  seeing  their  fellow  humans  hanging  fromgallows,  thieves  with  amputated  hands,  headsdisplayed  on  bridges,  traitors  disembowelled  onscaffolds, and to hearing the roar and laughter of thebear pit. They must have developed a sense of humorabout  it  in a way we  find difficult. This  is going to beone of the main challenges in the rehearsal room.”– Bill Alexander, Director’s Diary for Titus Andronicus,RSC, 2003.


Brian  Cox  and  Sonia  Ritter  as  Titus  and  Lavinia,  directed  byDeborah Warner, RSC at the Swan Theatre, Stratford­upon­Avon, 1987.Photo by Sarah Ainslie.

Page 17: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

This  challenge  is  one  of  the  elements  that  makesTitus  Andronicus a  difficult  play  to  produce.Theatres with a strong sense of decorum, modestyand  strict  morality  gained  popularity  afterShakespeare’s death and into the 20th century. Theviolence  in Titus  caused  the  play  to  be  not  onlyavoided  but  also  wholly  reviled  by  critics  forcenturies.  The  first  production  to  break  this  cyclewas  Robert  Atkins’  RSC  production  in  1923—performed merely because the RSC was producingevery play in the canon—which drew unintentionallaughter  from  the  audience  in  the  final  scene.(Apparently  the  balance  between  horror  andhumor  in  that  production  was  not  carefullynavigated). The first critically acclaimed productionof  modern  times  was  Peter  Brook’s  1955production  at  the  Shakespeare  Memorial  Theatre.Laurence  Olivier  played  Titus  and  Vivien  Leighplayed  Lavinia.  The  violence  in  the  play  wasstylized.  Lavinia’s  wounds  were  represented  byblood­stained streamers from her wrists and mouth.Another  famous  production  of  the  play  wasDeborah  Warner’s  1987  RSC  production,  whichhandled  the  violence  in  a  very  different  way.  Thegruesome  details  were  shown  realistically  andunflinchingly—and  the  production  was  famous  forcausing audience members to faint.

Laurence Olivier as Titus, Vivien Leigh as Lavinia and Alan Webb as Marcus in Peter Brook’s production of TitusAndronicus, Shakespeare Memorial Theatre, 1955.

In 1999, American director Julie Taymor produced anadaptation of the play on film, called Titus. Thisproduction combined gruesome realism with anumber of fantastical elements. For example, the filmbegins with a  framing device  in which a young boystages a brutal battle in his kitchen with food and toysoldiers,  only  to  be  kidnapped  and  taken  to  ancientRome. Also, when Titus’ severed hand  is returned tohim  with  the  heads  of  his  two  sons,  the  delivery  ismade by circus performers. The result of thesedevices is a dark, gruesome humor. Now, for the firsttime in its history, the Shakespeare Theatre Companywill be producing Titus Andronicus in 2007, directedby Gale Edwards.

These  recent  productions  show  that  the  play  hasgained  popularity  in  the  20th  and  21st  centuries—perhaps because audiences today are as bloodthirstyas  their  Elizabethan  counterparts.  News  of  violenceacross  the  globe,  two  world  wars,  and  a  culture  ofsaturation  of  violence  in  media  and  entertainmenthas  made  violence  a  part  of  everyday  modern  life.This,  in  addition  to  a  broadening  of  what  is“acceptable”  in  the  theatre,  has  led  to  a  culture  inwhich  we  can  stage  the  entirety  of  Shakespeare’scanon without censorship and learn from it.








to b

y A


s M



Page 18: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

F rom the beginning of Titus Andronicus,characters  devise  more  and  more  horrible  revengesfor  each  other  in  retribution  for  wrongs  committedagainst them. The violence ends only when nearly allof  the  characters  have  met  their  gruesome  ends.However, the characters in the play believe that theirrevenge  is  justified. Each character maintains a codeof “honor” that allows him or her to perpetrategrievous wrongs against others without guilt orremorse, believing that his or her actions are just.

When Titus returns from battle with the Gothprisoners of war at the beginning of the play, hebelieves he is acting rightly when he sacrificesAlarbus, Tamora’s oldest son, to appease the souls ofhis 21 sons killed  in battle. Tamora pleads  for mercy,but Titus  proceeds; his  code of  honor,  dedication  toRome and strict  religious belief do not permit him torelent.  Based on the  code of  the battlefield,  and  thetraditions of Rome, Titus believes this act of murder isnot  only  appropriate  but  right.  Tamora  calls  Titus’code  of  honor  “cruel,  irreligious  piety!”  (I.i.133)—afitting accusation since Titus’ religious devotion is partof the motivation to murder. Titus’ act sets  in motionthe events  of  the  play—Tamora  vows  revenge  onTitus and his family in retaliation for the pain she hassuffered.  Tamora  believes  that  any  crueltyperpetrated  on  the  Andronicuses  is  justified  by  theact of cruelty done to her son.

Soon  after,  Titus  again  acts  rashly  and  stubbornlybased  on  his  code  of  honor.  When  Saturninus,  thenew Roman Emperor, requests Titus’ daughterLavinia’s  hand  in  marriage,  Titus  immediately  offersher  to  him,  despite  the  fact  that  she  is  engaged  toBassianus.  Lavinia,  of  course,  rejects  the  match,but Titus’ code of honor will not allow him to acceptdissent and disobedience of an order from theemperor. Lavinia flees, and her brother Mutius drawshis  sword on Titus  to prevent him  from chasing her.Titus  then  kills  Mutius,  his  own  son—one  of  four  re­maining  sons  who  returned  from  battle  with  him.Lucius questions Titus’ act, but Titus remains firm:

Lucius  My lord, you are unjust, and more  than so,In wrongful quarrel you have slain your son.

Titus  Nor thou, nor he, are any sons of mine;My sons would never so dishonor me.(I.i.295­98)

Titus shows no remorse for Mutius’ death because hebelieves that Mutius has “dishonored” himself and thefamily. Although he lost 21 of his 25 sons in battle,

and slayed Tamora’s eldest to appease their souls,  hedoes not mourn for Mutius and initially refuses to lethim receive a proper burial or lie  in the Andronicustomb.

Mutius’  death  turns  out  to  be  in  vain,  for  as  soon  asSaturninus  views  Tamora,  he  chooses  her  as  hisqueen instead of Lavinia. This raises Tamora to aposition of power in which she is able to manipulateev ent s  to  enact her  revenge  against  T itus .Throughout the play characters act on their desire forrevenge disregarding any moral compass, this causesRome  to  become  a  “wilderness  of  tigers”  (III.i.53).Rome  is no  longer civilized; men and women are nobetter  than  beasts.  By  the  end  of  the  play;  actsof dismemberment, rape and cannibalism have beencommitted, and the play ends with a mass murder.

The  leadership  of  Rome  then  falls  to  Lucius,  Titus’eldest  son,  who  has  joined  with  the  Goth  army  toinvade Rome and remove Saturninus  from power.  Inthe  absence  of  any  code  of  honor  besides  revenge,the  Romans  have  joined  with  the  very  enemy  theyspent years  defeating  to  maintain  control of theirsociety. Shakespeare’s most violent play demonstrateshow a society devoid of honor or justice brings aboutits own fall.

Code of Honor in Titus Andronicus


Anthony Hopkins as Titus Andronicus in JulieTaymor’s 1999 film, Titus.






Page 19: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

Dismemberment  is  a  common  act  of  violence  in  the  play.  Rome  continues  its  downward  spiral,  withmore and more characters subjected to this violence. Lavinia’s hands and tongue are severed. Titus cutsoff his own hand in an attempt to save his sons. This offering is then returned to him with thedecapitated heads of the sons he was hoping to save.

Hands,  in general, are often perceived as  instruments of communication. Because Lavinia has beenrelieved of her hands and tongue, she is  unable  to  accuse  the  perpetrators  of  the violence againsther. Hands are  necessary  parts of  the body,  used  to hold  items, manipulate  tools, exchange  greetingsand offer affection. Lavinia is rendered completely helpless by the loss of her hands. Titus’ act ofremoving his own hand shows how he is implicated in his own downfall—his  loss of power over Romeand over his own mind—as he voluntarily becomes “lame.”

More  symbolically,  the  political  state  was  thought  of  as  “The  Body  Politic”  in  Elizabethantimes.  Literally, the human body was a metaphor for society, with the head representing the king, andthe other echelons of society representing the lower parts of  the body. When the state was suffering,it was thought of as a disease affecting the body. Shakespeare shows hands and heads removed overthe course of the play, mirroring the dismemberment of the Body Politic of Roman society.

Shakespeare continually references animals in Titus Andronicus. Titus calls Rome a “wilderness oftigers” (III.i.53). The Clown delivers a basket containing two pigeons to the emperor before he is hanged(IV.iv).  When  Aaron  slays  the  nurse  who  brings  him  his  baby,  he  compares  her  to  a  pig:  “Weeke!Weeke! / So cries a pig prepared to the spit” (IV.ii.146­47).  At  the  end  of  the  play,  Lucius  orders  thatTamora’s  body  be  thrown  “forth to beasts  and  birds to prey” (V.iii.198). Shakespeare weaves frequentreferences to animals  into his text  in order to underscore the bestial nature of the violence in the playand the disintegration of civilization.


Sketch of Titus Andronicus by Henry Peacham, c.1595.Marquess of Bath, Longleat House, Warminster, Wiltshire, Great Britain.

In  his  earliest  tragedy,  Shakespeare  employs  much  more  overt  and  heavy­handed  symbolism  than  inhis later plays. What follows is a discussion of some of the major symbols in Titus Andronicus.

Hands and Dismemberment

Animal Imagery

Shakespeare’s Symbolism

Page 20: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

Create a Vice CharacterWhen Shakespeare was a young writer  learninghis craft, he based many of his characters and thestructure  of  his  plays  on  earlier  forms of  drama,

including  Medieval  Mystery  plays.  The  character  ofAaron,  in  particular,  can  trace  his  history  back  to  theVice characters of early medieval plays. Vice characterswere  one­dimensional  representations  of  evil.  WhileAaron orchestrates the death of many other charactersin  the  play  without  remorse,  Shakespeare  also  fleshedout  Aaron  by  making  him  dynamic,  charismatic  andcaring about his small child. Ask students to brainstormideas  for  a  play  that  would  include  a  modernizedversion of  a  Vice  character.  Ask  students  to  develop acharacter sketch of their own Vice character—includingtheir  age,  background  and  costume.  What  would  bethe motivation for wrongdoing? Ask students to movearound the room and create a voice and physicality forthis character, then present their choices to the class.

Soldiers Coming HomeTitus  Andronicus  begins  with  the  Romansmarching home from a long, exhausting war. Askstudents to discuss how the soldiers and generals

in Titus adjust to returning home to a peaceful society.Do they make a smooth transition? Are there elementsof  a  warring  culture  that  contribute  to  some  of  themisfortunes  in  the  rest  of  the  plot  of  the  play?  Askstudents to  interview a veteran or conduct an internetsearch about the transition from war to peace time andany challenges faced returning to civilian life.

Is Revenge Ever Justified?Titus  Andronicus  forces  audiences  to  ask  thequestion:  is  revenge  ever  justified?  Ask  studentsto make a list of acts of revenge in the play. Then

ask  them  to  journal  their  response  to  the  abovequestion.  Is there ever a time when revenge is  justifiedor  necessary?  Ask  the class  to  discuss  their  answers  inrelation  to  the  characters’  actions  in  the  play.  Did  thecharacters  have  any  other  way  of  redressing  thewrongs done to them? If an act of revenge is  justified,where  do  we  draw  the  line?  What  is  the  differencebetween revenge and justice?

Staging ViolenceEvery  production  of Titus  Andronicus  must  dealwith  violence  in  its  own  way.  Some  productionsmake  the  violence  stylized,  or  unrealistic,  while

others portray it as realistically as possible. Ask studentsto  divide  up  into  groups  and  choose  one  of  thefollowing scenes:• Aaron severing Titus’ hand (Act 3, Scene 1)• The deaths of Chiron and Demetrius (Act 4, Scene 2)• Titus dressed as a cook and Tamora eating her sons’

flesh in a pie (Act 5, Scene 3)• The deaths of Lavinia, Tamora, Titus and Saturninus

(Act 5, Scene 3)Ask  each  group  to  act  as  directors  for  that  scene  andprepare  for  rehearsal.  Ask  them  to  create  a  list  ofpotential  staging  difficulties  with  possible  solutions.Then  ask  them  to  decide  what  approach  theirproduction  will  take  to  stage  the  violence.  Havestudents write  up  their  ideas  of how the  scene  will  bestaged  and  present  the  concept  to  the  class.  Discusswhat  is  effective  about  each  group’s  staging  choicesand why.

Classroom Connections   Before the performance...


Costume DesignOne  of  the  first  steps  in  producing  a  play  isdesigning  the  “look”  of  each  character.Shakespeare  includes characters  from  three very

different  worlds  in  this  play.  Ask  students  to  re­readRomans,  Goths  and  Moors  and  think  about  thedifferences  between  the  worlds  of  each  of  thesecharacters.  How  would  students  design  the  costumesfor  the  Goths  and  Romans  to  show  the  difference  intheir  societies? What  about  Aaron,  who  is an  outsiderin  both  worlds?  Ask  students  to  create  costumesketches  for  Aaron,  Tamora  and  Titus.  They  can  usewatercolor, colored pencil or collage to show color, lineand  form. Students can also  include scraps of  fabric assamples if available. Ask students to justify their choiceswith  evidence  from  the  text,  and  create  a  narrativeexplaining  what  they  hope  the  audience  willunderstand from their choices.

Harry Lennix as Aaron and Angus Macfadyen asLucius in Julie Taymor’s 1999 film, Titus.






Page 21: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

Recipe for Revenge—Titus’ CookbookOne  of  the  challenges  of  performing TitusAndronicus  is  the  creation  of  realistic  props—including  the  flesh  pie  at  the  end.  Ask  students

what they thought of the pie in the Shakespeare TheatreCompany  production.  Was  it  theatrically  effective?  Howdo  students  think  the  pie  was  made?  Ask  students  tobrainstorm  ideas  as  the  propsmaster  of  the  show.  Howcould a realistic pie be created? What would they want itto  look  like?  Ask  students  to  remember  that  the  actorsonstage  must  actually  consume  the  pie.  What  if  one  oftheir actors was a vegetarian? Ask students to brainstormtheir  solutions  and  then  present  them  to  the  class  as  ifpresenting them to the director of the play.

Good HumorsIn  Shakespeare’s day  many believed  that  the bodywas ruled by four elemental fluids that dominated aperson’s  temperament:  blood,  phlegm,  yellow  bile

and  black  bile.  These  liquids, or humors,  were  used  as  ameans of classifying people and their behavior. A healthy,“normal” person would have a perfect balance of all fourhumors, but an overabundance of any one of them couldcause  changes  in  one’s  personality.  As  a  class,  researchthe qualities of each humor and how they affect humanbehavior.  Ask  each  student  to  select  a  character  fromTitus Andronicus and determine which humor dominateshis/her  personality,  citing  evidence  from  the  text  thatsupports the diagnosis.

Review the ProductionMany  writers  and  theatre  enthusiasts  make  theircareers by  reviewing  theatrical productions. Often,a  good  or  bad  review  can  make  or  break  a

production’s ticket revenue. Ask students to imagine thatthey  are  writing  a  review  of Titus  Andronicus  at  theShakespeare Theatre Company for the Washington Post.Or, ask students to read the Post review and write anop­ed letter responding to the review, either agreeing ordisagreeing with the reviewers comments. Send students’letters  to  the  Shakespeare  Theatre  Company  EducationDepartment!


Do Military Men Make Good Leaders?As soon as Titus returns from the war, he is offeredthe  crown  and  asked  to  be  emperor  of  Rome.  Herefuses and defers to Saturninus. Why do you think

Titus  refuses  the  crown?  Do  you  think  that  he  wouldhave been a better leader than Saturninus? Make a list ofcurrent presidents  and  leaders of  the United  States,  andlist  whether they have  served  in  the military or  not. Askstudents  to  discuss  if  they  think  military  service  isimportant to good leadership. Would students vote for acandidate  with  military  experience  over  one  without?What are the different skills necessary to manage  troopsin  wartime  and  lead  a  country?  Ask  students  what  theythink  the  outcome  of  the  play  would  have  been,  hadTitus accepted the crown.

Write Your Own Revenge TragedyTitus  Andronicus  is  a  prime  example  of  theElizabethan revenge tragedy. Ask students tore­read Vengeance  Is Mine  to review the elements

of a revenge tragedy. Then ask them to write their own—if  they  completed  “Create  a  Vice  Character”  before  theplay, they can use that character in their revenge tragedy,or  revise  their  ideas  after  seeing  the play.  After  studentshave  completed  their  plays,  ask  the  class  to  do  stagedreadings of each others’ work. What are the elements ofa  modern  revenge  tragedy?  Does  this  form  still  haverelevance today?

Classroom Connections   …After the performance

Anthony  Quayle  as  Aaron  in  Peter Brook’sproduction, Shakespeare Memorial Theatre, 1955.


to b

y A








e C




Page 22: Teacher€Curriculum€Guide - Shakespeare Theatre … · First€Folio Teacher€Curriculum€Guide Titus€Andronicus by€William€Shakespeare directed€by€Gale€Edwards April€3—May€20,€2007

  Titus AndronicusBooks and Articles on Titus Andronicus

•Kolin, Philip C., ed. Titus Andronicus: Critical Essays. Garland, 1995.

•Metz. G. Harold. Shakespeare’s Earliest Tragedy: Studies in Titus Andronicus. Farleigh Dickinson University Press, 1996.

•Metz, G. Harold. “Stage History of Titus Andronicus,”Shakespeare Quarterly, Folger Shakespeare Library, 1977.

•Stone, Alan A. “Shakespeare’s Tarantino Play,”Boston Review, April/May 2000.

•Simkin, Steve, ed. Revenge Tragedy. Palgrave, 2001.

Books on Shakespeare and Teaching Shakespeare

•Asimov, Isaac. Asimov’s Guide to Shakespeare. Doubleday, 1978.

•Epstein, Norrie. The Friendly Shakespeare. Penguin Books, 1993.

•Gibson, Janet and Rex Gibson. Discovering Shakespeare’s Language. Cambridge University Press, 1999.

•Gibson, Rex. Teaching Shakespeare. Cambridge University Press, 1998.

•Kermode, Frank. Shakespeare’s Language. Allen Lane, The Penguin Press, 2000.

•Linklater, Kristin. Freeing Shakespeare’s Voice. Theatre Communications Group, 1992.

•Pritchard, R. E. Shakespeare’s England. Sutton Publishing Limited, 1999.

•Papp, Joseph and Elizabeth Kirkland. Shakespeare Alive. Bantam Books, 1988.

•Reynolds, P. Teaching Shakespeare. Oxford University Press, 1992.


• Mr. William Shakespeare and the Internet—shakespeare.palomar.edu

• The Shakespeare Resource Center—www.bardweb.net

• Shakespeare: A Virtual Field Trip—hrsbstaff.ednet.ns.ca/engramja/Svtour.html

• Shakespeare Birthplace Trust—www.shakespeare.org.uk

• Life in Elizabethan England—www.elizabethan.org

• The Complete Works of William Shakespeare—www­tech.mit.edu/Shakespeare/

• Royal Shakespeare Company—www.rsc.org.uk


  Resource List